Blog multi-temático de Antonio Castro

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Trato discriminatorio de Lulu con los usuarios de Software Libre.

A mi entender, los usuarios de estamos siendo discriminados en Lulú. Sin entrar en valoraciones de intenciones, un beneficiario de esto sería . Yo del Sr. (cofundador de RedHat)  no me esperaba un tratamiento como el que vengo recibiendo por parte de Lulú , empresa que él dirige. Tux está triste.
tux triste

Lo que sigue es el resultado de una larga historia. (Una cabezonería mía si se quiere ver así). Espero que Lulú no se enfade conmigo por culpa de este artículo. No debe verse esto como una queja del servicio técnico de Lulú. El servicio técnico me deja colgado en varias ocasiones usando excusas ambiguas, pero probablemente no pueden ir más lejos precisamente porque el problema no es un problema técnico. Yo solo uso de mi experiencia con el servicio técnico para aportar datos que permitirán descartar las razones técnicas.

No contemplo la posibilidad de cambiar de servicio de , pero sería muy egoísta por mi parte dejar las cosas como están. Creo que los usuarios de Software Libre merecen conocer mi experiencia con Lulú para evitar tropezar todos en el mismo sitio perdiendo un tiempo precioso, pero antes de entrar en materia a modo de preludio quisiera enmarcar esto dentro de un panorama más amplio, para que se comprendan las posibles causas que podrían estar detrás de los casos discriminatorios como el que yo voy a intentar documentar en base a mi experiencia personal con Lulú.

Otros posibles casos de discriminación en ciernes:

Lulú podría estar cometiendo otro tipo de tratos discriminatorios con las nuevas tarifas anunciadas recientemente que perjudican muy gravemente al mercado Europeo con independencia de los problemas logísticos a nivel geográfico, y perjudicando a los escritores que pensaron que podían usar Lulú como opción alternativa al negocio editorial tradicional que es lo que el señor Bob propuso inicialmente haciendo publicidad de que el éxito de Lulú consistía en dejar el 80% del beneficio en manos de los autores. De momento todo aquello prometido por Bob podría estar quedando en agua de borrajas pero me voy a morder la lengua porque es un tema muy reciente, y se trata de un anuncio que aún no se ha materializado. Lo prudente es esperar  a ver que dice Lulú sobre todo esto que se está debatiendo intensamente en los foros de Lulú.

Posibles causas:

No queda más remedio que hacer cábalas ante tal aparente surrealismo. Lulú va a sufrir un deterioro en su imagen si sigue adelante con su trato discriminatorio, pero hay que entender que Lulú como negocio global se ha lanzado a un negocio que está creciendo a un ritmo desmesurado, y eso en un panorama de crisis incipiente podría estar creando problemas estructurales, ya que ninguna empresa puede aguantar un crecimiento tan fuerte como el de Lulú durante mucho tiempo. El negocio más rentable para Lulú es el del auto consumo porque es un perfil de usuario que no es demasiado sensible al aumento de tarifas. La rentabilidad de este sector parece ser muy alta y parece que Lulú quiere concentrar sus esfuerzos en los sectores más rentables. Inicialmente pretendió abarcarlo todo, pero no todo le interesa de la misma forma y la estabilidad de un negocio que crece de forma explosiva está en riesgo. La calidad de los servicios que ofrece podría venirse abajo si no controla su desmedido crecimiento.

Comenzando casi por el final, hace cosa de una semana:

Ya hablaré más tarde de mi experiencia con el servicio de ayuda de Lulú España, que pese a sus buenas palabras me dejaron el tiket de solicitud de ayuda sin respuesta, motivo por el cual recurrí al servicio online de ayuda de Lulú, que hizo lo propio.  Este servicio online consiste en un chat con el servicio técnico de EE.UU. (Yo no sé suficiente Inglés, me ayudó mi hijo). La cosa fue exactamente así:

23-Septiempre-2008

Chat Information Bienvenido a ! Un representante online se pondrá en contacto contigo en breve. Tu tiempo de espera será aproximadamente de 0 minuto(s) y 2segundos. Gracias por mantenerte a la espera.

Chat Information Estás hablando con ‘Janeth A’

Janeth A: Hello and thank you for coming to Live Chat!

Janeth A: What can I do for you?

acastroXXX1@gmail.com: Hello

Janeth A: Hi there!

acastroXXX@gmail.com: I have some problems making the main fronts with

Janeth A: What do you exactly mean with main fronts?

acastroXXX@gmail.com: I waould like to know how to transform a Jpeg image into a PDF one without using Adobe or Microsoft Software.

acastroXXX@gmail.com: My operating system is Linux

Janeth A: I’m afraid you need to use Adobe for that.

Habida cuenta de todo lo que había estado tratando con el servicio técnico de Lulú España en los tres últimos meses, esto me resultó sorprendente.  «you need to use Adobe for that.»

Me pareció tan subrealista y tan sincero, que necesitaba confirmarlo de alguna forma, porque contradecía un montón de mensajes anteriores, y además necesitaba pedir alguna explicación de porqué, y porqué no lo avisan claramente en ningún lado.  Dejé pasar unos días y volví a realizar la misma pregunta, pero esta vez dispuesto a dar un poco más la lata, porque me consideraba perjudicado por haber malgastado mi tiempo, y el de todos los usuarios de Software Libre.

25-Sept-2008

Chat Information¡Bienvenido a Lulu.com! Un representante online se pondrá en contacto contigo en breve. Tu tiempo de espera será aproximadamente de 0 minuto(s) y 1segundos. Gracias por mantenerte a la espera.

Chat InformationEstás hablando con ‘Aimee G’

Aimee G: Welcome to Lulu.  How can I help you today?

acastroXXX@gmail.com: Hello

acastroXXX@gmail.com: I just had some problems making a one-piece cover for my book

Aimee G: Hi there

Aimee G: What is the issue you are having please with the cover?

acastroXXX@gmail.com: I would like to know how to transform a Jpeg image into a PDF one without using Adobe or Microsoft Software.My operating system is Linux

Aimee G: Are you creating a one-piece cover?

acastroXXX@gmail.com: yes

Aimee G: I am sorry but I am very familiar with your operating system but there may some help links in Google that can help you on this.

acastroXXX@gmail.com: is there any other program (not Adobe) that allows me to create a PDF for the one-piece cover? I’ve been looking for free software for three months without success

Aimee G: To be honest, I am really not very familiar with other third party softwares, sorry. Aside Adobe, I could not suggest you any other program. You can check Google for more information. I apologize I cannot be of any help on this area.

acastroXXX@gmail.com: Ok, i have another doubt: Lulu can generate a PDF cover from the two separates (back and front) covers from Jpeg, am I wrong?

Aimee G: Yes, Lulu can generate PDF from front and back Jpg covers

Aimee G: But if you are considering a one-piece cover, you need to upload a PDF file, no other file can do this but PDF

acastroXXX@gmail.com: And wouldn’t Lulu be able of generating the PDF from a one-piece Jpeg cover?

Aimee G: No, for one piece, the cover source file should already be in PDF before you   upload

acastroXXX@gmail.com: why?

Aimee G: The system will only accept PDF files for one-piece cover

acastroXXX@gmail.com: Do you know the reason?

Aimee G: This is because our publishing wizard is designed to only accept PDF files for one-piece cover.

acastroXXX@gmail.com: I’ve already had problems sending a PDF generated by convert LmageMagic because wizard accepted it. It generated the order and I recieved the book with the covers in white. They sent me the book again and it arrived with the white covers too

Aimee G: I don’t have much information regarding that order, but whatever you have uploaded in the  cover wizard is exactly what is printed. We cannot really assist you on creating your cover file, sorry. We have available service that can help you on this but for a fee. You can check it under the Services tab.

Aimee G: Let me pull up the link

Aimee G: http://www.lulu.com/en/services/marketing/covers.php

acastroXXX@gmail.com: Well, I sent a PDF with the image, i verified that wizard gives it back to me as a normal PDF, but the printer machines don’t accept my PDF

Aimee G: There are many factors why cover files cannot be accepted – incorrect cover dimensions, low image resolution, etc. You need to make sure that the PDF file you should upload follow those that require otherwise it will not be processed or printed correctly

Aimee G: Please check on our Book Cover FAQ for more helpful tips on how to create your cover and also tips on how to create PDFs

Aimee G: http://www.lulu.com/en/help/book_covers_faq

acastroXXX@gmail.com: I’ve alredy checked this FAQs; I’ve checked many times Google, and I still know nobody who has generated a one-piece cover without Adobe. Do you know any example?

Aimee G: As mentioned I am really not very familiar with other third party softwares, sorry to say. You can research this on Google. There might be other helpful information there.

acastroXXX@gmail.com: Do you know anybody able to help me in Lulu who knows more about this stuff?

Aimee G: I can make a ticket and forward this to our print section and see if they could provide you with the information. But it can take 2 business days or more to get a reply as they only correspond via email. Are you ok with that?

acastroXXX@gmail.com: yes, i am ok. Send the answer to my email direction, please

Chat InformationTu ID de asunto para este chat es LTK152011264746X

Aimee G: Ok I created a ticket and will pass this on. Please wait for a reply via your email acastroXXX@gmail.com

Aimee G: Is there anything else I can help you with?

acastroXXX@gmail.com: Nothing else, thank you very much

Aimee G: You’re welcome

Aimee G: Thank you for using Live Chat! If you find that you need additional assistance, please refer to our Help Knowledge Base.

Aimee G: http://www.lulu.com/help/

Si el problema hubiera consistido en encontrar a una persona en Lulú que estuviera familiaeizado con el problema, habría recibido la respuesta, pero esperé varios días la contestación. No me llegó ninguna contestación a mi mail. Alguien decidió que esa pregunta no merecía respuesta. No es la primera vez que me dejan sin respuesta ante este tema, Lulú España ya me había dejado en la estacada con una consulta sobre este tema. En esta ocasión decidí reclamar la contestación seis días más tarde porque tenían el compromiso de contestar en dos días laborales.

Chat Information¡Bienvenido a Lulu.com! Un representante online se pondrá en contacto contigo en breve. Tu tiempo de espera será aproximadamente de 0 minuto(s) y 2segundos. Gracias por mantenerte a la espera.

Chat InformationEstás hablando con ‘Maylinda C’

Chat InformationTu ID de asunto para este chat es LTK152011264746X

Maylinda C: Welcome to Lulu.  How can I help you today?

acastroXXX@gmail.com: hello

acastroXXX@gmail.com: I’m waiting for a ticket about a question on September 25th

Maylinda C: Were you not able to receive an email sent on that day?

acastroXXX@gmail.com: i didn’t recieve anything

Maylinda C: Okay.

Maylinda C: One moment.

Maylinda C: Dear   Antonio ,

Maylinda C: You can do a Google search for free PDF creating software. PDFcreator normally does a good PDF file. Also if you have layers or transparencies you need to save your PDF file as Acrobat 4 compatible to flatten images. Transparencies can cause a white washout and you would get a white cover.

acastroXXX@gmail.com: We’ve already talked about this, and it isn’t true. I found some problems whith PDF files accepted by the Wizard and that have had some trouble with your printer system. I’ve been asking for an alternative product (not adobe) useful for making one-pieces covers. I’ve already read every single FAQ. I’ve been searching in google for months. You promised me an answer.

Maylinda C: I would suggest that you visit our forums page to get more ideas from other authors but we do not have any further information on which softwares should be used as these are third party softwares.

acastroXXX@gmail.com: I’ve already done it. Why doesn’t Lulu have an answer for this simple question?

Maylinda C: I’m really sorry but the only information we can give you is in the FAQ but it is the authors responsibility to format their files.

acastroXXX@gmail.com: Thanks, I just expected some more help from Lulu. Goodbye

Maylinda C: You’re welcome

Maylinda C: Thank you for using Live Chat! If you find that you need additional assistance, please refer to our Help Knowledge Base.

Maylinda C: http://www.lulu.com/help/

Es siempre el mismo tipo de contestaciones, mira en Google, mira en la FAQ, mira en los foros, o el consabido ‘yo no estoy familiarizado con Linux’, etc., pero lo que pregunto es algo que afecta a mucha más gente y lo plantean como si yo no me estuviera tomando las molestias necesarias. Lo que está demostrado es que ellos por nosotros no hacen todo que pueden. Dan toda clase de información incompleta que no conduce a la solución. ¿Porque?

Para mí, la contestación  «I’m really sorry but the only information we can give you is in the FAQ but it is the authors responsibility to format their files.» Es totalmente inaceptable. Equivale decir si no usas Adobe, buscate la vida, solo que sin mencionarlo. Ni admiten tal cosa ni ofrecen una posible alternativa.

Retrocediendo al comienzo de toda la historia:

En realidad, las consultas online anteriores son el colofón de una larga historia que intentaré resumir; La sensación de maniobra turbia no ha hecho otra cosa que confirmarse cada día un poco más.  Pido paciencia.

La historia empieza tres meses atrás. Mi primer contratiempo con la generación de las portadas completas PDF de Lulú fue generando un pedido en el cual había usado  el programa convert de Imagemagick para generar el PDF de la portada. Otros PDFs generados con otros programas también de Software Libre, eran directamente rechazados por el asistente (wizard) de generación de portadas por diversos motivos. El caso es que usando convert sí pareció funcionar. Al final del proceso el asistente me mostró como quedaría mi portada y todo parecía correcto. Hice el pedido y me lo aceptó, pero días más tarde me llegó un correo indicando lo siguiente:

190: Error- Miscellaneous Error – when we download the file it gives us a file error, which we cannot open

Para no alargarme mucho diré que me reembolsaron el dinero, y que finalmente lo solucioné enviando un JPEG a un amigo para que me lo convirtiera a PDF con su Adobe Photoshop. A mí no me funcionó ninguno de los PDFs que yo era capaz de obtener usando exclusivamente Software Libre. Ya entonces (10-Junio-2008) dije que no entendía porque estaban generando un problema artificial a los usuarios.  Un trozo de este largo intercambio de mensajes es el siguiente:

10-Junio-2008

El menda:

En la opción de subir una sola imagen que incluya  portada+lomo+contraportada  obligan ustedes a usar un formato PDF.  ¿Porque? ¿Acaso no pueden usar una imagen JPEG para portada+lomo+contraportada de la misma forma que hacen con las portadas o con las contraportadas. Permitir una imagen JPEG eliminaría todos esos problemas

Lulú España:

Por otro lado con respecto a el lomo de su libro, sí, es cierto sólo podrá hacer el lomo a través de Lulú, y esto es gratuito para ud. Por dicha razón tenemos puesto esta herramienta para los autores. De todas maneras no está mal su sugerencia de poder subir una imagen en el lomo, será tenida en cuenta.

Simplificando. Si mandas dos imágenes, una para la portada y otra para la contraportada, sí te permiten hacerlo en JPEG, (y en otros formatos más), pero entonces ellos generan el diseño del lomo usando el título del libro. (No es una buena opción).

Sospeché que la contestación de Lúlu considerando mi sugerencia como una idea interesante se hizo en base a la pura lógica. ¿Porqué ese empleado de Lulú España consideró factible como mejora esa sugerencia? Seguramente porque era muy lógica, y por su sincero deseo de ayudarme, pero choca con la realidad de Lulú. Es un tema que causa un montón de consultas. He localizado quejas en Internet que vienen del año 2006. Es una barrera artificial que causa un gran perjuicio a una minoría de usuarios sin aparente motivo.  Está claro que técnicamente podrían generar el PDF para portada completa ellos mismos, tal y como lo hacen con la opción cutre de «te coloco en tu libro el lomo que yo quiero».

A mi me  quedó en aquel momento la sensación de que se hacía por un motivo que no se hacía público y que el empleado de Lulú España seguramente desconocía. Puede que fuera otra cosa, pero el subrealismo de la situación no me permitió alcanzar ninguna conclusión lógica.

A cada nueva versión de un libro se necesita generar una nueva portada porque el ancho del lomo es función del número de páginas y estas suelen variar. Decidí que no podía recurrir permanentemente a los favores de los amigos para pedirles que me generaran el PDF, ni me apetecía usar software propietario. Necesitaba ser autosuficiente usando Software Libre así que decidí insistir, en mi siguiente libro probando a generar PDF usando solo Software Libre. Hice varias consultas y nadie me informó entonces que debía usar necesariamente Adobe.

Aclaro que con los textos del libro no he tenido problemas ya que me bastó usar OpenOffice y salvar en formato PDF antes de subirlo a Lulú. El problema solo lo he tenido con los PDFs para portadas de una sola pieza. Por eso inicialmente pensé que había esperanzas de encontrar algún programa de Software Libre que sirviera para las portadas. No había ninguna razón para pensar lo contrario.

Escribí un librito, (La maltratada clase media) y repetí el proceso. Yo había migrado a una versión reciente de Linux Ubuntu  porque mi versión previa de Linux era una Debian de hacía un par de años. Por lo tanto tenía la esperanza de que eso me ayudara. Nuevamente estuve intentando y el único programa que consiguió superar el filtro del asistente de portadas (el wizard de Lulú) fue nuevamente el convert de Imagemagick. Esta vez era una versión más moderna de ese programa, así que lo usé, e hice el pedido. Dado que el libro era barato por ser pequeño, decidí pedir cuatro libros  para amortizar los gastos de envío.

Llegaron mal, (portada en blanco),  y reclamé en los términos siguientes:

El 15-Agosto-2008

El menda:

He recibido los cuatro libros, pero las portadas, lomos y contraportadas de los cuatro vienen en blanco. Aclaro que yo para crear el PDF uso programas de software libre gratuitos. El Wizard no se quejó y mostró la imagen. Incluso me bajé la imagen PDF generada después de subirla y todo parecía correcto.

Expliqué en un largo mail que ya tuve problemas anteriormente. Expliqué de nuevo toda la historia para que entendieran que si no hacían algo el problema probablemente se repetiría. No hicieron caso. No me dieron más opción que recibir otro nuevo pedido que llegó exactamente igual. Con las portadas en blanco.  Quería resolver esto por el bien de los usuarios de Software Libre, quizás nadie tuvo la paciencia y la perseverancia suficiente para resolver este tema. Era muy desalentador.

03-Sept-2008 (# Ticket = LTK15208734134X)

El menda:

Acabo de recibir el reenvío de mi anterior pedido, y me han llegado exactamente igual. Con el mismo problema. En el Wizard la portada es aceptada y el PDF generado he podido verificarlo.  Acabo de descargar el PDF generado por el Wizard el cual anexo. Pueden verificarlo ustedes mismos. Parece correcto. El problema surge al hacer el pedido. No imprime la portada.

[…]

Tomense interés por este caso concreto y tomense su tiempo en responder porque estoy convencido de que no soy el único afectado. Los libros que me han mandado sin portada no puedo ofrecerlos así a nadie.

De la misma manera que no creyeron que el problema fuera de ustedes y me volvieron a mandar los libros que han vuelto a salir mal (para mi no es una sorpresa), no piensen ahora que cuando digo que no soy el único afectado, me estoy equivocando. La gente no es tan persistente como yo. La gente se cansa y se marcha en silencio cuando algo no le gusta, por eso no tienen más datos sobre este problema. Tendrían que agradecerme mi insistencia, porque el problema no es mío, y es mucho más gordo de lo que creen. Pidan ayuda a EE.UU. o donde haga falta.

Lulú España:

Estimado/a Antonio Castro,

He leido su email y no se preocupe que si prestamos atencion a estos defectos que surgen al usar software libre. De hecho en nuestra sección de ayuda tenemos un lin relacionado con el tema, que bien puedes examinar: http://www.lulu.com/es/help/index.php?fSymbol=how_do_I_make_pdfTu documento lo haré revisar por un especialista en errores de impresión. De todas maneras previo a enviarle dicho mensaje necesito saber para tener más información que tipo de Software libre has utilizado para la creación de este pdf.

Quedo a la espera de su respuesta. para poder darle una solución lo antes posible.

Ocho libros de Lulú con portadas en blanco.

Esto me hace sospechar que los técnicos en España realmente no saben gran cosa de este problema y creen sinceramente todo lo que Lulú indica en las FAQs. Esto no es un problema técnico. Los técnicos lo habrñian resuelto de ser así En las FAQs no se advierte de imposibilidad alguna para usar software distinto de Adobe para generar los PDFs de portadas completas.

Ahora tengo ocho libros que no puedo vender porque no tienen  portada. Les dije que se tomaran su tiempo, pero el caso es que no recibí respuesta y eso no me gustó, así que les volví a escribir esta vez mostrando mi enfado.

16-Sep-2008 (# Ticket = LTK15208734134X)

El menda mosqueado:

Les dije que no tenía prisa con tal de que me resolvieran el problema, pero a día de hoy la situación es la siguiente:

1) Tengo ocho libros sin portada, producto de dos envíos. (pagué el primero)
2) El Wizard dio por válido el PDF y luego el sistema de impresión falló en ambas ocasiones. No hay garantía de que nuevos intentos usando otras cosas no fallen por culpa de su software causándome nuevos problemas.
3) Yo solo deseo usar software libre incluyendo S.O. Linux y no son capaces de decirme como obtener un PDF que funcione a partir de un JPG. Las FAQs dan mucha información pero no sirven para nada salvo que uno se decida a usar software propietario.
4) Yo me temo que el problema está afectando a una enorme cantidad de usuarios de software libre desde hace varios años y ustedes están ignorando el problema sistemáticamente. Deberían saber que la gente no tiene necesariamente mi paciencia, se cansa y abandona en silencio.

[…]

Si esto no se arregla, publicaré en mi Blog toda esta historia …

Por lo que se vé no estamos en el mismo barco y eso me entristece.  No entiendo porqué quince días después no me han ofrecido ninguna solución.

Tampoco recibí respuesta a ese mail, así que insistí reenviando el mismo mail días después el 22-Septiembre-2008 Ellos tienen un sistema de acuse de recibo automático, así que puedo decir que sí les llegó mi petición una y otra vez. Suelen comprometerse a responder en dos días y suelen cumplirlo, pero este ticket (LTK15208734134X) parece estar siendo ignorado. La respuesta continua sin llegar, y ese ticket parece que lo han aparcado en la vía muerta, Quizás con el cartelito de «caso cerrado sin resolver» o «no se que coño hacer con esto», o cualquiera sabe. Yo he venido hablando muy bien de Lulú en mi Bolg:

Me preocupa mucho pensar que otros usuarios de Software Libre tendrían que optar por hacer una de estas tres cosas desde hace años:

  • Marcharse en silencio y no usar Lulú.
  • Conformarse con la portada cutre con lomo estándar generada por Lulú.
  • Usar Software Propietario.

De lo contrario se arriesgan a perder mucho tiempo y también algún dinero. Me molesta la situación discriminatoria que esto representa para los usuarios del Software Libre que  solo en Ubuntu somos 8 millones de personas. El total de usuarios de Software Libre, por lo tanto, serán algunos millones más, pero en términos relativos seguimos estando en franca minoría.

Reconozco que no he encontrado nada mejor que Lulú en el mundo de la autoedición. Las tarifas finales de los libros son importantes y solo el liderazgo de Lulú en este sector permite ofrecer libros autoeditados a precios realmente competitivos y eso es un factor decisivo, máxime en autores noveles que de lo contrario tendríamos que ofrecer los libros a un precio superior al de cualquier libro del mercado. Se da la circunstancia de que Lulú ha anunciado un cambio de tarifas muy fuerte, pero aun es proto para que yo hable de eso. Suelo tomarme mi tiempo antes de juzgar una situación y creo que lo estoy demostrando en este caso.

Mi gratitud con el Software Libre es algo que no me apetece olvidar, pensé que si existía una la posibilidad aunque fuera remota de ensanchar la puerta de entrada a Lulú para que pasáramos los usuarios de Software Libre, y que merecería la pena el esfuerzo. Por lo visto he tirado mucho tiempo y las dificultades  por mi propia experiencia y por la contestación del técnico de EE.UU de Lulú, parecen ser insuperables.

Me duele que una empresa fundada por Bob Young, uno de los cofundadores de Redhat Linux. nos discrimine.  Los usuarios de Software Libre estamos en deuda con Bob Young porqué gracias a su labor, el Software Libre fue aceptado por el mundo corporativo. No puedo entender que nos hagan esto precisamente en Lulú, porque si bien el Software Libre tiene una deuda con Bob, creo que él también tiene una deuda con el Software Libre. En la información corporativa de Lulú nos hablan de Bob Young.

Lulu está dirigida por su fundador y CEO Bob Young, un verdadero empresario de tecnología y
visionario del código abierto, con la fundación de cuatro compañías multimillonarias a sus
espaldas. Bob es cofundador de Red Hat, compañía de software de código abierto creada en
1993, que proporciona a los vendedores de hardware y software una plataforma estándar en la
que pueden certificar sus soluciones. Red Hat es una compañía dentro de las 500 del índice
Fortune y un rival directo de Microsoft. Gracias al éxito de Red Hat, Bob Young obtuvo el
reconocimiento de la industria y fue nominado como uno de los mejores empresarios de 1999
por la revista Business Week

Estoy acostumbrado a todo tipo de discriminaciones por el hecho de ser usar un S.O. minoritario y poco conocido, pero esto viniendo de una empresa dirijida por Bob Young no lo entiendo.

Bob conoce muy bien Linux, y ha ganado mucho dinero con él. Técnicamente pueden solucionar el problema generando ellos el PDF y de hecho eso queda demostrado porque generan la portada de dos piezas, pero en el caso de portada de una sola pieza no solo no lo hacen, sino que te ofrecen la puerta de Google para que busques tu mismo en Internet donde jamás podrás demostrar que no existe nada apto para hacer una conversión trivial de formato que funcione. Después de probar con todo te das cuenta de que tienes que usar Adobe.

Lo cierto es que el crecimiento de Lulú es enorme. Casi podría calificarse de explosivo. Cada cual puede sacar sus propias conclusiones. Yo con tres meses de pacientes pesquisas e interminables esperas, he tenido bastante. Me veo incapaz de encontrar una solución general a este problema. Espero que Lulú decida tenernos más en cuenta a los usuarios de Software Libre ofreciendo un tipo de solución diferente a la de que nos busquemos la vida en Internet. Quizás la solución esté ahí fuera, pero ¿porque no la facilitán? Por favor si la solución no existe, no juegen con nosotros y si existe ¿a que están esperando para darla a conocer?

Sería estúpido por mi parte hacer una declaración de intenciones de Lulú. Confieso que ignoro totalmente sus intenciones, pero para hacernos una idea del dinero que puede haber en juego detrás de estos detallitos basta con leer este artículo que habla de Lulú y sus perspectivas de negocio (Eso suponiendo que Google no de un puñetazo en el tablero y se lance al mismo negocio, porque hay rumores en este sentido)

Voy a volver a ser malo. ¿Cuantos usuarios han optado por comprar Adobe para poder publicar en Lulú? A pocos que sean son muchos por el volumen de usuarios que maneja Lulú.

Los usuarios de Software Libre no generamos dinero consumiendo software privativo, y eso nos deja fuera de la espiral consumista. ¿Acaso somos los parias del sistema por pretender ser autosuficientes? No se comprende que despues de insistir tanto en preguntar un tema que está afectrando a bastante gente lo liquiden con un  «buscalo en Google». ¿Está realmente la respuesta en Google? Desde luego en la FAQs de Lulú, en los foros de Lulú, y en el servicio de Lulú parece que no.

En las FAQs no puede estar todo, pero  hay cosas que deberían haber puesto, simplemente por consideración, para no hacer perder tiempo a la gente intentando algo que por lo visto no es posible.  Conmigo no han hecho otra cosa que marear la perdiz y jugar al despiste, pero creo que cualquiera puede verlo.

Soy consciente de la polémica que mis palabras pueden provocar, y por ello he procurado reflejar fielmente los hechos para que más allá de lo que yo pueda opinar la gente tenga elementos de juicio. Podeis comentar lo que queráis en el Blog, y si lo preferís podéis mandarme correo privado a ‘gmail.com’ a la cuenta ‘acastro0841’.

Nota-1:

Este artículo viene inmediatamente precedido de un artículo titulado Diseñando una portada completa en PDF para publicar un libro en Lulú. Se trata de un artículo en el que dejo a media los usuarios de Software Libre. La razón la explico  en este otro artículo, en el cual muestro cual es la situación. He mantenido la esperanza y el beneficio de la duda durante tres meses, en los cuales he recibido toda clase de medias respuestas y ninguna solución, pero llegados a este punto creo que hay que presentar los hechos para que la gente los conozca. Lo de las nuevas tarifas de Lulú ha armado un gran revuelo, y parece prudente esperar a ver en que queda. No comentaré nada en mi Blog antes de que se hagan efectivas.

Nota-2 (9-Octubre)

Hoy he averiguado que según me informan (ver comentarios) existe un programa que tampoco es gratuito y que tampoco funciona en Linux que al parecer que sí sirve y no tiene nada que ver con Adobe. Imagetopdf.

Continuo sintiéndome discriminado. No hay ninguna razón por la cual Liulú no pueda hacer recomendación expresa de programas para esto. Que yo sepa Adobe Photoshop es un programa ¿no? carísimo por cierto y sin embargo este si lo recomiendan.

Después de todo este lío me ofrecieron estudiar mi PDF para ayudarme.

Gran ayuda. Solo me dicen que el PDF es erróneo, no me dicen porqué, y ya saben que el Wizard lo pasa por bueno y a mí mis programas son capaces de abrirlo y mostrarlo. Me ofrecen que contrate un servicio de diseño de portadas de pago. -¡Oigan que yo ya he diseñado la portada!- Es un diálogo de sordos que se basa en que yo tengo que malgastar mi tiempo y mi dinero para averiguar que programa me puede servir si es que hay alguno. No es un tema mío a cualquiera que use SoftwareLibre le interesa.

Es una historia interminable y aburridísima porque se trata de eso. De que me aburra y me de por vencido. Yo en este Blog quiero hablar de otras cosas no solo de esto, pero ya volveremos sobre el tema, porque por desgracia no ha terminado.

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Diseñando una portada completa en PDF para publicar un libro en Lulú.

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10 Comentarios

  1. admin

    Ya ha pasado dos horas, una eternidad en Meneame, desde que publiqué allí esta noticia y es muy curioso que la gente no sepa que hacer con ella. No me preocupa que esto se vea como una de las innumerables lloricadas de los que quedan en la cola de pendientes. Entre otras cosas porque la respuesta de los usuarios ha sido muy buena dadas las circunstancias.

    Al poco tiempo de publicar la noticia, los administradores de Meneame decidieron ayudar a los usuarios a valorar esta noticia como Spam, porque seguramente creen que ellos solos no son capaces de valorar lo que es Spam y lo que no.

    La cuestión es que esto generalmente es algo que Meneame muy rara vez entra a valorar y suele dejar en manos de los usuarios, que suelen votar Spam no solo cuando es Spam, sino a la mínima sospecha de pueda serlo. El caso es que continua pasando el tiempo y pese a esta innecesaria y arbitraria ayuda administrativa, probablemente enviada por algún fan de ese simpatiquísimo encantandor de serpientes, Bob Young, que tiene amigos hasta debajo de las piedras porque el Software Libre está en deuda con él, y porque tiene una simpatía innegable…, ¿Por donde iba? Ah sí, pues ese fan, pese a ayudarnos a distinguir lo que es Spam de lo que no lo es, desde su privilegiada posición de administrador, solo ha conseguido que me voten como Spam una ridícula cantidad de lectores, que por otra parte tampoco se han decidido a conceder crédito a la noticia, bien sea porque es complicada, porque es larga, porque es confusa, o porque viene precedida de una recomendación negativa de Meneame.

    Va a costar mucho que la gente acepte como cierto lo que yo digo, porque yo soy yo, y el señor Bob Young es el señor Bob Young, pero Bob Young, que efectivamente es una persona encantadora, según muchos testimonios, está empezando a hacer cositas muy poco simpáticas, y muy poco acordes con su larga trayectoria. No lucho solo contra la enorme credibilidad del simpatiquísimo señor Bob. Bob parece tener amigos aquí en la administración de Meneame, porque la sorprendente ausencia de comentarios, de la noticia yo la interpreto como total desconcierto y creo que tiene mucho que ver con la intervención de Meneame.

    Si hay algo que no perdonan los usuarios de Meneame es a un spamer llorica. Para mí está muy claro. Si fuera cierto lo que Meneame ha valorado como Spam, los usuarios me habrían machacado a negativazos y a comentarios críticos como a cualquier otro spamer llorica. El balance es un comentario informativo sobre las normas, y solo tres votos negativos. La gente sigue votando tengo cuatro votos positivos, pero la mayoría lo está leyendo y no saben que hacer. Están perplejos.

    En otras palabras el recurso de administrar no se debería usar para censurar las noticias que no gustan al administrador. Animo a la gente a juzgar por sí mismos y a votar lo que quieran. Admito que no es algo fácil de valorar sin estar dentro de Lulú.

  2. Hola

    Tengo curiosidad por saber si eres tú quien dejó dos comentarios en mi blog al hilo del tema, aunque el tono varía bastante entre los foros de Lulú, tu blog y los comentarios del mío, pero noto cierta afinidad entre ambos.

    Respecto a lo que comentas de las portadas yo subí el contenido de un libro convertido con pdfcreator, que está bajo la licencia gnu/gpl. Con la portada (maquetada en gimp, formato png) tuve problemas, pero no por Lulú, sino porque no conseguía que al pasarla a pdf la imagen quedara configurada en horizontal. Finalmente lo conseguí con otro programa (no recuerdo cual, pero desde luego no era el Adobe) y la subí sin inconvenientes. El libro quedó bien.

    Eso sí, lo hice todo desde Windows XP, aunque en teoría eso no debería tener ninguna relación. No entiendo por qué te dijeron que debías usar Adobe y desde luego me parece una incongruencia monstruosa siendo la empresa de Bob Young.

    Sigo leyendo los foros y sé que todos pensáis que lo mío es una pataleta, pero acabaréis por darme la razón, somos usuarios o, lo que es lo mismo, clientes de un servicio, tenemos derecho a exigir que se cumplan las condiciones prometidas y, si no se dan, largarnos. Simplemente me he limitado a actuar en conciencia.

  3. admin

    Veo que tienes tres mensajes de un tal moises y uno anónimo. Ninguno es mío.
    Yo suelo usar acastro o acastro_loquesea.

    Respecto a PDF que obtuviste es una lástima que no recuerdes como lo hiciste. Si es gratuito me gustaría saber que programa usaste. Lo ideal es que se pudiera usar en Linux pero algo es algo.

    Date cuenta que yo usé un programa que fue aceptado por el Wizard y luego el sistema de impresión falló. No puedo estar haciendo pruebas si para cada una tengo que correr yo con el riesgo de que falle.

    ¿No tienes previsto hacer ninguna otra portada de una solapieza?

  4. Hola Antonio

    Hablé con el amigo que me consiguió el programa con el que convertimos la portada en pdf y por lo visto no es gratuito, él lo que hizo creo que fue descargar la versión gratuita (funciona en windows) y buscar un crack.

    Se llama Imagetopdf y en su página destaca entre sus características

    «Does NOT need Adobe Acrobat software»

    http://www.adultpdf.com/products/image2pdf/index.html

    Para linux en cdlibre.org aparece éste, aunque no tengo muy claro si sirve para lo que quieres

    http://pages.cs.wisc.edu/~ghost/

    Espero que resuelvas tu problema, yo tengo una Ubuntu Feisty en un ordenador y XP en el otro, pero la verdad es que al final siempre acabo tirando del segundo para evitarme este tipo de problemas.

  5. admin

    Es interesantísimo. No me sirve a mí, pero, pero te agradezco mucho la información. He tenido otra fuerte discusión con un técnico. Resulta que me sugiere que pruebe con tres cosas y una de ellas ya la había probado y no funciona.
    El PDF creator genera la imágenes giradas 90 grados y no sirve. Lo que ocurre es que seguramente el PDF creator resulte útil para generar documentos de texto PDF que sí sirven para textos en Lulú. Para el tema de portadas de una sola pieza no, pero les da igual. Es un tema que les importa un pimiento.

    Otro Bloger ya se quejaba de problemas en Octubre de 2006.
    http://jamillan.com/librosybitios/blog/2006/10/
    memorias-de-un-autoeditor-en-lulu-ii.htm

    Conocen el problema y a mí me han llegado a decir que no pueden recomendar ningún programa para eso, y cuando lo hacen te recomiendan cualquier cosa, porque están mal informados. Sin embargo si recomiendan usar Adobe Acrobat que es carísimo.

    De todas formas voy a incluir este dato en el Blog. Gracias

  6. viktor

    No das suficientes datos para obtener una respuesta aceptable.

    1) Cómo es que creas una cubierta, que contiene texto, como jpeg? Eso es lo peor para el texto!

    2) Con qué programa generas el jpeg? Ese programa no permite exportar a pdf? E imprimir a pdf?

    3) Si metes el jpg ocupando una hoja de la medida apropiada en el OpenOffice.org y lo exportas como pdf qué tal?

    4) Pensaste en usar scribus, para generar la portada? Eso sí, escoge la versión de pdf que te dicen los de lulu, 1.4, sin semitransparencias.

  7. admin

    Muchas gracias por tu interés.

    1) La cubierta es solo una imagen creada con Gimp. El texto forma parte del dibujo, no sé a que te refieres con lo de que «Eso es lo peor para el texto!» Solo es un dibujo.

    2) Gimp no permite exportar a PDF.

    3) No he probado a intentar generarlo con OpenOffice porque Lulú avisa que cuanto más simple sea el PDF mejor, y OpenOffice está pensado para generar documentos de texto. meterá un montón de cosas innecesarias, de todas formas la idea es buena y la probaré. Algo parecido probé con PDFeditor, pero no funcionó.

    4) No conocía Scribus y tiene muy buena pinta. El problema es que hay una enorme variedad de software que puede generar PDF, he probado un montón de cosas.

    Los PDF se usan como formato de impresión y los programas para garantizar que se verá bien suelen hacer cosas raras. Hasta ahora muchas de esas cosas me pasaban desapercibidas porque usaba como visor XPDF y este visor puede mostrar la imagen perfectamente cuando en realidad está mal colocada en una página de mayor tamaño. El visor que uso ahora es KGhostView, y eso me ha permitido ver cual era el problema de los PDF generados con el programa convert de ImageMagick porque la última ayuda de Lulú consistió en que le pasaron el fichero a un experto que se limitó a decirme escuetamente que el PDF estaba mal, y que podía contratar un ser vicio de diseño de portadas.

    ¡Joder!, el diseño ya lo tengo hecho, lo que necesito es que me digan como convertirlo a PDF sin que me cueste la pasta. Muchas de las cosas que sugieren en la FAQ pueden servir para pasar los documentos de texto a PDF, pero yo no tengo ese problema. OpenOffice me va muy bien. Los Wizards deberían mejorarlos. Los servidores de Lulú pueden tardar un día completo en genera un PDF, para subir ficheros también va muy lento. Yo se usar FTP pero esto es para escritores y no todo el mundo sabrá usar FTP. Estos problemas los arrastra Lulú desde hace años, y pese a eso tiene un crecimiento desmedido en número de usuarios que quizás pone en aprietos a una organización que no quiere crecer más rápido que sus beneficios. La reciente subida de precios que nos ha sorprendido a todos creo que tiene que ver con esto.
    Nuevamente gracias por tus interesantes aportaciones.

  8. viktor

    1) Los jpg crean artefactos que en fotografías no dan problemas, pero sí en textos, que deben ser con bordes bien definidos.

    2) Mi gimp exporta a pdf. Voy a «Archivo». De ahí a «Imprimir». Escojo «Imprimir a un archivo». En «Formato de salida» marco «Pdf».

    3) de qué monton de cosas innecesarias hablas? A ver, la cubierta es un texto sobre una imagen, no? Es normal que incluya todo lo necesario del texto! Y si de verdad quieres tener el texto como parte de la imagen, si en el documento de OO.o no hay texto, no exportará nada de texto.

  9. admin

    1) Los jpg solo generan esas distorsiones cuando se usan compresiones elevadas. Yo dibujo el texto y salvo la imagen con una calidad del 90%. La compresión es aceptable. El tamaño del fichero se reduce mucho y la imagen incluso para textos queda perfecta, lo cual verifico haciendo zoom. Tampoco me gusta el porde de la letra limpia. por eso prefiero dibujarla y aplicar un ligerísimo desenfoque gausiano (con gimp uso radio de solo 3 pixels). Queda perfecto.

    2) El PDF que entrega Gimp no sirve. Está pensado para su impresión en papel, y eso afecta. Un PDF contiene demasiadas cosas que sería innecesario especificar.
    Si Lulú admitiera subir una imagen para el Lomo todo esto sobraría. Permite subir una imagen para la portada y una imagen para la contraportada. Es cierto que admite poner un texto encima, pero yo prefiero mandar la imagen con el texto ya dibujado usando una calidad alta para el JPG y la resolución necesaria para el tamaño y la densidad de 300 dpi requeridas.

    3) Acabo de hacer una prueba y estoy esperando a que me venga el libro. Si la portada sale bien habré resuelto el broblema, pero no quiero adelantar nada porque todos los razonamientos que hagamos pueden darse de bruces con el resultado final.

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