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Se confirma que las sondas Viking descubrieron compuestos orgánicos en Marte hace 30 años.

Viking 1 Lander

Viking 1 Lander

Más de tres décadas después, los científicos concluyen que las misiones Viking de la NASA a Marte, contrariamente a lo que se creía, si encontraron pruebas concluyentes de la existencia de compuestos orgánicos en Marte.

El nuevo estudio se inició después del descubrimiento de percloratos en el suelo marciano por la sonda Phoenix en agosto de 2008.

Los percloratos son sales cuya poderosa capacidad de oxidación tiende a quemar materia la orgánica.

El equipo del Viking no tenían ninguna razón en aquel momento para pensar que suelo marciano era rico en perclorato, por esa razón el pequeño rastro de productos químicos que se encontraron en aquel experimento Viking, fue desechado pensando que podría tratarse de contaminantes de origen terrestre.

El descubrimiento 30 años después de aquel error, permitirá mejorar futuros análisis de la química marciana.

Las sondas Viking descubrieron compuestos orgánicos en Marte hace 30 años (ING)

El amarillismo de La NASA.

La NASA es una de las instituciones científicas que más admiro, pero no me gusta la forma en que se anunció una noticia que sin duda era importante y que corría el riesgo de ser ignorada e incomprendida.

Bacteria que tolera el arsénico.

Bacteria que tolera el arsénico.

La nota de la NASA decía lo siguiente:

La NASA ofrecerá una conferencia de prensa a las 2 p.m. EST el jueves, 2 de diciembre, para comentar un hallazgo en astrobiología que tendrá impacto en la búsqueda de pruebas de vida extraterrestre. La astrobiología es el estudio del origen, evolución, distribución y futuro de la vida en el universo.

La nota debió ser la siguiente:

La NASA ofrecerá una conferencia de prensa a las 2 p.m. EST el jueves, 2 de diciembre, para comentar un hallazgo en microbiología que tendrá impacto en la búsqueda de pruebas de vida extraterrestre.

Entre otras cosas porque el hallazgo astrobiológico no existe, está aún por ver. El amarillismo en una agencia tan seria como la NASA es algo que no me gusta nada.

El hallazgo es una nueva especie de bacteria encontrada muy cerquita para que lo califiquemos de astrobiología. Se encontró en un lago venenoso en California llamado el Mono Lake.

Es una forma de vida extremófila que esta vez tiene un marcado interés en astrobiología señalando nuevas posibilidades que no estaban descartadas, incluso se habían postulado para explicar fenómenos químicos en Titán, pero que ahora deberán ser investigadas mucho más.

Pero todo eso no justifica llamarlo en la forma en que se hizo. Se ha inducido a pensar a mucha gente que se trataba realmente de un hallazgo astrobiológico y me parece impropio de esta agencia recurrir a estas estratagemas para acaparar una atención que sin duda merece y que desgraciadamente no está recibiendo por una preocupante falta de interés por la ciencia de la sociedad en general. El efecto que va a conseguir será justo el contrario porque el que no tiene interés por estos temas no va a recuperarlo de esta forma.

Expectación ante la posibilidad de un importante hito en astrobiología.

Búsqueda de vida extraterrestre.

Búsqueda de vida extraterrestre.

La NASA  hará mañana un importante anuncio en conferencia de prensa sobre vida extraterrestre. Desde hace tiempo ya se vienen produciendo descubrimientos sobre la posibilidad de vida fuera de nuestro planeta. Hasta ahora han sido tibias declaraciones realizadas desde la prudencia que caracteriza al trabajo científico, pero por  la forma en que se dará a conocer la noticia podría tratarse de un antes y un después en la historia de la ciencia.

La NASA anuncia una conferencia de prensa sobre vida extraterrestre [ENG]

La NASA llevará a cabo una rueda de prensa , para hablar de algún hallazgo de astrobiología que afecta la búsqueda de evidencias de vida extraterrestre. La conferencia de prensa se llevará a cabo en el auditorio de la sede de la NASA, en Washington. Será a las 2 pm (hora local EST) mañana jueves 2 de diciembre, será transmitida en directo por la televisión de la NASA, y se podrá escuchar en la página web de la agencia en nasa.gov.

Muchas de las investigaciones recientes se refieren a la posibilidad de vida en Marte, o de elementos precursores de la vida en algunos cometas, por citar sólo dos de los asuntos más prometedores, pero parece ser que se especula con ideas mucho más increíbles y dignas de un tratamiento de Ciencia Ficción:

La NASA podría haber descubierto vida en las lunas de SaturnoRecordemos que Titán, la mayor de las lunas de Saturno, es junto con la Tierra, el único objeto del sistema solar que presenta una atmósfera significativa y presencia de líquido en su superficie, mayoritariamente compuesto de metano.

¿Anunciará mañana la NASA el descubrimiento de vida en Titán?
Titán, como se sabe, es el único mundo del Sistema Solar (excepto la Tierra) en el que existen grandes extensiones líquidas. Enormes lagos que no están hechos de agua, sino de metano, pero que hacen que los científicos se pregunten obsesivamente sobre la posibilidad de que allí esté floreciendo algún tipo de vida basada en principios diferentes a los que se dan en la Tierra. El evento de la NASA, por último, coincide con el desembargo el mismo jueves, por parte de la revista Science, de un artículo sobre organismos capaces de sobrevivir en arsénico, uno de los compuestos químicos más tóxicos que se conocen para «nuestra» forma de vida». La autora principal de ese estudio es, precisamente, la antes citada Felisa Wolfe-Simon.

Con respecto a estas últimas y fascinantes referencias, recomiendo a los amantes de la Ciencia Ficción, la lectura de «Titán». Una novela de Ben Bova galardonada con el premio John W. Campbell en 2007. Ben Bova es además ganador de seis premios Hugo. La novela trata precisamente de este tema y no quiero decir nada más.

En este blog venimos tratando el tema de encontrar indicios de vida extraterrestre, demostrando que hay lugar para el optimismo.

PD 3 dic 2010:
La nota de la NASA decía lo siguiente:

La NASA ofrecerá una conferencia de prensa a las 2 p.m. EST el jueves, 2 de diciembre, para comentar un hallazgo en astrobiología que tendrá impacto en la búsqueda de pruebas de vida extraterrestre. La astrobiología es el estudio del origen, evolución, distribución y futuro de la vida en el universo.

Hay quien disculpa esta forma de expresarse de la NASA, y pregunta de que otra forma podría haberse realizado el anuncio: http://www.lapizarradeyuri.com/2010/12/03/vida-arsenica-conferencia-nasa/

Muy fácil La nota debió ser la siguiente:

La NASA ofrecerá una conferencia de prensa a las 2 p.m. EST el jueves, 2 de diciembre, para comentar un hallazgo en microbiología que tendrá impacto en la búsqueda de pruebas de vida extraterrestre.

Entre otras cosas porque el hallazgo astrobiológico no existe, está aún por ver. El amarillismo en una agencia tan seria como la NASA es algo que no me gusta nada.

La Tierra rara.

Así se denomina a una hipótesis que consideraría a nuestro planeta como un planeta excepcional en  el universo. No es una postura demasiado admitida ya que en ciencia suele seguirse el principio científico de mediocridad, al afirmar que nuestro planeta es simplemente uno de tantos sin nada demasiado excepcional, pero existe la duda.

Planeta extrasolar y satélite similar a La Tierra.

Planeta extrasolar y satélite similar a La Tierra.

Estimando las posibilidades:

La Ecuación de Drake fue concebida  en 1961 por el radioastrónomo del Observatorio de Radioastronomía Nacional y presidente del Instituto SETI Frank Drake, con el propósito de estimar la cantidad de civilizaciones en nuestra galaxia, susceptibles de realizar emisiones de radio detectables. Usando un conjuntos de valores arbitrarios pero factibles para una serie de parámetros, Drake llegó a obtener una cifra de 10 civilizaciones detectables. Este número no significa gran cosa desde un punto de vista científico, pero la ecuación sirvió para continuar  con el proyecto SETI y justificarlo como algo no totalmente descabellado.

Sin embargo, la “hipótesis de la Tierra Rara” sería la hipótesis contraria, y aseguraría que estamos siendo demasiado optimistas, y que la existencia de vida es un fenómeno muy poco frecuente en el universo. Tan poco frecuente que quizás no exista ningún planeta similar a La Tierra y que la humanidad jamás conseguirá contactar con civilizaciones extraterrestres.

¡OJO! NOTICIA DESMENTIDA A CONTINUACION.

VÉASE PD 28-sep-2010.

La noticia es que La ONU está intentando anticiparse a un eventual contacto de la humanidad con alguna civilización extraterrestre.

La ONU designará a una astrofísica malasia como embajadora para posibles contactos con alienígenas.

La astrofísica malasia Mazlan Othman será designada en próximas fechas como embajadora de Naciones Unidas para el Espacio, y se encargará de coordinar la respuesta de la Humanidad en el momento en el que se produzca un contacto con una raza alienígena.

[…]

La propuesta de Othman para el cargo se debe al gran número de planetas que orbitan estrellas descubiertos recientemente, lo que incrementaría las posibilidades de que la raza humana contactara con vida extraterrestre inteligente.

Dicho de otra forma, nuestro planeta empieza a dejar de considerarse raro. Tenemos indicios para pensar que la posibilidad de contacto con extraterrestres, apuntada en numerosas obras de ciencia ficción, es algo con bastantes visos de realidad en un futuro lo cual es una situación que no entusiasma a todo el mundo.

El científico Stephen Hawking alerta sobre los peligros del contacto con extraterrestres

Stephen Hawking, ha afirmado en una serie televisiva para el canal de televisión ‘Discovery Channel’ que los extraterrestres «casi seguramente existen» aunque aconseja que los humanos eviten mantener el contacto con ellos.

[…]

advierte de que los ‘aliens’ posiblemente harán incursión en la Tierra para proveerse de recursos y luego se irán.

PD 27-sep-2010:

Localicé una imagen en Wikimedia para ilustrar el artículo, aunque ni el permiso de uso ni el verdadero autor de la misma podrían ser los que figura en la Wikipedia.

  • http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Aliens-3.jpg
  • Autor: hkhjkhk
  • Fuente: kjhkh
  • Descripción: hjkhj
  • Licencia Creative Commons Reconocimiento-Compartir bajo la misma licencia.

Me parece un excelente trabajo y cabe la posibilidad de que pertenezca al mismísimo H. R. Giger diseñador del monstruo de la película Alien, y si no es así, en todo caso alguien debería reclamarla.

Finalmente, di con otra imagen totalmente diferente y menos tremendista.

PD 28-sep-2010:

La embajadora de los aliens, ¿pura ciencia ficción?

La protagonista del artículo publicado por el ‘Sunday Times’, del plan de la ONU para nombrar un embajador frente a extraterrestres, niega la historia.

un correo electrónico de la propia Othman ha evidenciado que la historia no es verdad. «Suena genial, pero tengo que negarlo todo», apuntó la científica, que asegura que participará en una conferencia la semana que viene, pero que versará sobre «objetos cercanos a la Tierra».

Después de salir en todos los telediarios, resulta que era falso. Bueno, pero … con embajadora o sin embajadora, La Tierra cada vez parece que es menos rara. Es una lástima, me había quedado un artículo de opinión muy bonito.  :/

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