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¿Qué sabrías decir de la Estación Espacial Internacional?

Estación Espacial Internacional

Estación Espacial Internacional (EEI)

Creo sinceramente que el advenimiento de Internet ha acercado algo la ciencia y la tecnología al ciudadano medio, pero ¿sabrías tú decir algo acerca de uno de los mayores desafíos tecnológicos en la historia de la humanidad? Seguramente ya sabes que tenemos permanentemente a alguien en órbita en la Estación Espacial Internacional, pero ¿Podrías decir algo más de ella?

Este artículo es meramente divulgativo y solo pretende satisfacer curiosidades. Empezamos con una breve descripción general.

La Estación espacial Internacional es un centro de investigación que se está todavía en construcción. El final de su construcción parece próximo, quizás este mismo año. Da vueltas al rededor de la Tierra en una órbita baja, concretamente a una altitud de unos 360 km.

Configuración de la estación Espacial Internacional

Configuración de la Estación Espacial Internacional

Recreación virtual de la Estación Espacial Internacional

Recreación virtual de la Estación Espacial Internacional

En el proyecto participan cinco agencias del espacio: la NASA (Estados Unidos), la Agencia Espacial Federal Rusa (Rusia), la Agencia Japonesa de Exploración Espacial (Japón), la Agencia Espacial Canadiense (Canadá) y la Agencia Espacial Europea (ESA). La estacióneEstá considerada como uno de los logros supremos de la ingeniería. Siempre ha habido como mínimo un par de personas habitando en ella y podrá acoger a siete astronautas permanentemente

He seleccionado unos pocos vídeos y te comento de que tratan por si te apetece echar un vistazo:

  • NASA International Space Station
    (Duración 2:22) En esta simulación virtual, puedes ver como se fueron acoplando los diferentes módulos de la estación.
  • Life in Orbit – International Space Station Expedition 13
    (Duración 3:57) Video que muestra las evoluciones de los cosmonautas en el interior de la estación espacial, algunas exhibiciones juguetonas en gravedad cero, aproximación de un transbordador.
  • Estación espacial internacional
    (2:49) Toma a cámara rápida (Timelapsed) desde un transbordador de la Estacial espacial orbitando al rededor de la Tierra.
  • NASA ASTRONAUT LEADS TOUR OF SPACE STATION IN HD (28min)
    (Duración 28:20) Visita completa del interior de la estación espacial (167 pies), comentada en inglés por el ingeniero de vuelo Michael Barratt que nos ofrece un recorrido de 20 minutos de la Estación Espacial Internaciona. La apariencia de caos en el interior es considerable. Seguramente estás imágenes causarán hilaridad en un futuro. Yo al menos espero que en un futuro el interior de las estaciones espaciales se parezcan más al de las películas de ciencia ficción y menos a esto que vemos (una leonera).

Para terminar, aquí puedes ver una bonita colección de fotos de la estación espacial y aquí las de algunas de las instalaciones de la propia NASA.

 

La NASA confirma la existencia de agua en la Luna.

detección de agua en La Luna.

Columna de vapor provocada por el impacto del LCROSS en la superficie de la Luna. | NASA

Aunque que ya han pasado algunos días desde su anuncio, no quería dejar de referenciar la noticia en mi Blog, porque pese al escaso eco que ha tenido en la prensa, se trata una noticia con un enorme interés científico, que nos va a permitir ahondar en el conocimiento de la génesis del sistema solar.

Su trascendencia de cara a construir en el futuro una base lunar es enorme. El agua no solo es un elemento esencial como necesidad alimenticia, sino que puede ser usada como fuente de obtención de dos gases tan importantes como el oxígeno, y el hidrógeno. Transportar agua a La Luna habría sido muy costoso. Este descubrimiento representa una puerta abierta para futuros proyectos, de exploración Lunar.

La noticia fue publicada  por la NASA

http://www.nasa.gov/mission_pages/LCROSS/main/prelim_water_results.html

En El Mundo tenemos la noticia en español.

Una sonda de la NASA descubre ‘grandes cantidades’ de agua en La Luna

El mes pasado, la nave LCROSS chocó contra un cráter en la superficie de la Luna cerca de su polo sur. El impacto provocó un inmenso agujero de entre 20 y 30 metros de ancho, y sacó a la superficie más de 100 litros de agua.

 

La Estación Espacial Internacional (ISS).

Foto muy reciente de la estación espacial internacional

Recientemente el Discovery tomó esta foto de la Estación Espacial Internacional

Sin duda una foto bellísima. Merece la pena acordarse un poco de vez en cuando de estos héroes que están haciendo historia en un ambiente increíble de indiferencia mediática. Es como un gran hermano, pero sin ponerse verdes los unos a los otros delante de las cámaras. En lugar de gente patética, nos muestran el día a día de estos brillantes  ingenieros. Cada uno es libre de admirar lo que prefiera. Yo elijo a gente como esta. Es una suerte tener Internet, porque gracias a Internet podemos disfrutar de unas imágenes y de unos vídeos, que en los canales televisivos no se ofrecen por falta de interés, salvo en alguno de esos documentales de después de comer que la gente utiliza para echar una buena siesta.

La Estación Espacial Internacional sobre la Tierra

Luego de haberse desacoplado de la Estación Espacial Internacional (ISS), la tripulación del transbordador Discovery obtuvo una inolvidable panorámica de ese complejo orbital, que se encuentra en sus últimas fases de armado:

Algunos vídeos sobre la Estación Espacial Internacional:

 

 

La tenacidad de dos increíbles robots.

Rover marciano

Rover marciano

Los rovers marcianos Opportunity y Spirit son dos robots idénticos. El Spirit aterrizó en Marte el 4 de enero de 2004 y su gemelo Opportunity aterrizó tres semanas después el 24 de enero de 2004. Utilizaron paracaídas y bolsas de aire para amortiguar el impacto con el suelo. Tras ambos aterrizajes exitosos, cada uno en lados opuestos de Marte, lograron desempeñar distinto tipo de misiones de gran interés científico tales como prospecciones a diferentes profundidades para examinar el subsuelo, determinar si hubo o pudo haber vida en Marte, caracterizar el clima de Marte, estudio de la geología de Marte, y efectuar estudios de la historia geológica del agua, factor clave para descifrar el pasado de los cambios climáticos del planeta. Realizaron cientos de miles de fotografías. La misión inicial para ambos robots era de poco más de tres meses pero aún no se da por finalizada. El motor de la rueda derecha de Spirit ya no funciona; el circuito del calefactor de Opportunity se ha interrumpido y el brazo robótico del vehículo acusa problemas de desgaste. La climatología marciana ha hecho que los paneles solares tuvieran periodos de muy baja eficiencia. Los robots han sufrido periodos de inactividad prolongados para evitar la muerte por agotamiento de las baterías. La noticia es que pese a la hostilidad del clima marciano y a la gran cantidad de problemas técnicos, estos robots llenos de achaques propios de su edad y de la dureza del trabajo realizado, aún no están muertos.

Los éxitos científicos han sido extraordinarios, pero en este artículo voy a hablar de estos maravillosos juguetes. Me apetece destacar a muy grandes rasgos las principales incidencias de funcionamiento de estos pequeños robots. La bitácora de sus incidencias se cuenta por soles (días marcianos). El día marciano equivale a 24 h 39 min 35,3 s.

Spirit:

La primera incidencia de funcionamiento anormal ocurrió el 21 de enero de 2004 (Sol 18). Ese día el Spirit dejó abruptamente de comunicarse con el mando operativo de la misión. Al día siguiente el robot transmitió por radio una señal, con información ilógica. Después de algunas pruebas diagnósticas el 24 de enero de 2004 el equipo de reparación del Spirit anunció que el problema con la memoria flash. (del mismo tipo que las memorias de las cámaras de fotos). Después de algunas pruebas más y de algunos diagnósticos erróneos resultó que era un problema de software. (Demasiados ficheros abiertos). El 6 de febrero (Sol 33), el robot se restauró a su condición activa original, y se reiniciaron las actividades científicas.

Del sol 239 al 262, el Spirit fue inaccesible debido a que Marte estaba en conjunción con el Sol.El 29 de septiembre de 2004 acabó el periodo de inactividad. El 10 de marzo de 2005 los paneles solares aumentaron su rendimiento. Posiblemente el viento limpió los paneles solares consiguiendo que la duración de la misión se alargase significativamente.

En julio de 2007 se desarrolló a escala global marciana una gran tormenta de polvo que afectó severamente al robot Spirit y a su gemelo Opportunity.

El 7 de agosto de 2007 el cielo donde está el Spirit se aclaró levemente y permitió mover su brazo mecánico por primera vez en tres semanas.

Después de que una tormenta cubriese de polvo sus paneles solares en noviembre de 2008, las baterías del Spirit se descargaron peligrosamente, y los técnicos detuvieron su marcha para evitar males mayores. Parches aplicados por radio desde la Tierra han conseguido, minimizar estos problemas, y el Spirit vuelve a funcionar una vez más.

El Opportunity:

Durante el Sol 23 el (16 de febrero) Opportunity abrió con éxito zanjas en la tierra descubriendo la presencia de agua helada.
El 26 de abril de 2005 (sol 466) el Opportunity quedó atascado en un pequeño montículo arenoso y tardaron casi cinco semanas en poderlo sacar de allí. eso fue el 4 de junio (Sol 484).

Tras recorrer ocho km en dos años y medio, el robot Opportunity llegó al borde del cráter Victoria el 27 de septiembre de 2006, con 800 metros de diámetro y 70 metros de profundidad. En junio de 2007 tras estudiar detenidamente las distintas vías de acceso al interior del cráter, se decidió que Opportunity entrase en el cráter aún arriesgándose a que no pudiera salir. Pero tras haber explorado Marte durante tres años y medio en misiones diseñadas originalmente para tres meses, un acontecimiento no previsto estuvo a punto de acabar con los dos robots: una tremenda tormenta de polvo de carácter global.

El 17 de julio de 2007 la energía producida bajó considerablemente en los dos días siguientes,  por lo que los técnicos enviaron al robot la orden de interrumpir incluso las comunicaciones con la Tierra con el fin de ahorrar energía. Finalmente el Opportunity entró al cráter Victoria el 11 de septiembre de 2007. El 28 de agosto de 2008 el equipo de conducción del Opportunity usó las propias huellas de ingreso al cráter hechas cerca de un año atrás como la senda para sacarle del cráter.

Situación actual:

Como es lógico y natural los hallazgos de unas misiones actúan de guías para futuras misiones y recordemos que La sonda Phoenix, gracias al trabajo previo, descubrió finalmente agua en Marte. Phoenix a diferencia de los rovers  usó para aterrizar pequeños cohetes similares a los que llevaban hace tres décadas las dos sondas Viking para posarse en el suelo marciano tras el inicio del descenso con paracaídas. Esta sonda aterrizó en Marte en Mayo del 2008 y su misión finalizó unos meses después el 10 de Noviembre del mismo año, pero los rovers no han finalizado su misión. Ahora el reto parece ser averiguar cuanto pueden aguantar desplazándose aunque sea a trompicones por el suelo marciano.

La distancia que nos separa de Marte oscila entre unos 55 millones y unos 400 millones de kilómetros. Esto supone que los tiempos de comunicación bidireccional (mensaje y respuesta) oscilan más o menos entre 6 minutos y 45 minutos. En general, esto significa que la sonda ha de tener un cierto grado de autonomía que le permita valerse por sí misma y todo lo que representan estas incidencias y sus soluciones, suponen una información valiosísima, porque aún queda mucho para que un viaje tripulado a Marte sea posible y la robótica es aún la herramienta imprescindible para la exploración espacial.

Ya casi nos estábamos olvidando de los rovers porque hacía ya tiempo que no nos proporcionaban ninguna buena noticia. La última noticia es que los técnicos de la NASA han conseguido «rejuvenecer» el Spirit. http://blogs.nature.com/news/thegreatbeyond/2009/04/spirits_spirits_rejuvenated.html  Simplemente el hecho de poder continuar desplazándose sacando fotos varios años después en ese infierno helado me parece una hazaña técnica muy importante. Los datos científicos obtenidos no lo son menos. No me extraña que no quieran finalizar la misión. creo que costaron cada uno unos 100 millones de dólares y han sobrevivido a montones de situaciones límite. Esos robots no paran de dar sorpresas, cada nuevo día funcionando y aportando datos es un regalo. Por cierto, no tienen interruptor de apagado. Si no tienes tiempo ahora anota esta dirección y vuelve con más tiempo para ver el documental en español. Merece la pena. Es una de las aventuras científicas más emocionantes que yo he visto.

Documental en español sobre el Spirit y el Opportunity:

  1. EL SPIRIT Y OPPORTUNITY 1(español)
  2. EL SPIRIT Y OPPORTUNITY 2(español)
  3. EL SPIRIT Y OPPORTUNITY 3(español)
  4. EL SPIRIT Y OPPORTUNITY 4(español)
  5. EL SPIRIT Y OPPORTUNITY 5(español)
  6. EL SPIRIT Y OPPORTUNITY 6(español)
  7. EL SPIRIT Y OPPORTUNITY 7(español)
  8. EL SPIRIT Y OPPORTUNITY 8(español)

Otros vídeos:

Otras referencias:

 

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