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Los peces ciegos son super peces.

Los peces ciegos que se han encontrado en distintos ecosistemas cavernícolas han sufrido convergencia evolutiva. Pierden, la vista y la pigmentación por desuso, y desarrollan nuevos sentidos. Recientemente se ha descubierto una nueva especie.

Nueva especie  pez ciego.

Nueva especie pez ciego.

Véase: Nuevas especies de peces ciegos en una cueva encontrados en Indonesia

Los científicos han descubierto en la zona oriental de Papua de Indonesia, una nueva especie de pez de cuevas que se ha desarrollado sin ojos ni pigmentación .

«Este es, a nuestro entender, el primer pez de cueva que ha sido descubierto en Papúa», dijo el científico Laurent Pouyaud a la agencia de noticias AFP.

La noticia no aporta muchos más detalles sobre este pez, pero conocemos otros peces similares encontrados en ambientes casi idénticos. Llama la atención no sólo que sean ciegos y de color blanco, sino el desarrollo de otros sentidos para compensar la ceguera tal y como ocurre con el personaje de Comics de Marvel Daredevil.

La línea lateral de los peces es un órgano sensorial que capta no sólo a las variaciones de presión. Se piensa que también tiene cierta capacidad de detectar campos magnéticos. Este órgano se perfecciona notablemente en los peces que viven en aguas con escasa visibilidad.

Se piensa que la ceguera en ausencia de luz resulta más económica para el individuo. Por esa razón el cerebro puede trabajar con más eficiencia en otros sentidos, y estos con el tiempo, generación tras generación, se van perfeccionando de forma extraordinaria.

De otra forma los peces ciegos nadarían chocando con los obstáculos, pero no es así, son capaces de nadar con mucha agilidad y sin chocar con otros peces ni con las paredes.

Daredevil es un super héroe de Comics de Marvel, encarna un abogado ciego que tiene sus otros sentidos aumentados.

Daredevil es un super héroe de Comics de Marvel, encarna un abogado ciego que tiene sus otros sentidos aumentados.

Pez ciego de Yucatán (typhliasina pearsel):

En lugar de órbitas tiene sendos abultamientos de músculo y piel como única reminiscencia de un sentido que perdió. Tiene órganos sensoriales en la cabeza a modo de papilas.

Tetra ciego mexicano(Astyanax mexicanus):

Astianax mexicanux

Astianax mexicanux

Este pez es un viejo conocido en acuariofilia. Los ejemplares jóvenes sí poseen ojos, pero desaparecen al hacerse adultos y son cubiertos por tejido conjuntivo. El olfato y tacto están muy desarrollados en esta especie, al igual que los canales sensoriales de la línea lateral, que le sirve para orientarse. Se integra perfectamente en un acuario comunitario y pese a su ceguera no se encuentra en desventaja con otros peces a la hora de comer. Se puede criar sin grandes dificultades en cautividad.

Pez ciego de brasil:

Pez ciego de Brasil

Pez ciego de Brasil

Véase: Redescubren pez ciego

Los científicos sospechan que el pez sobrevivió en aguas subterráneas profundas mientras sus ancestros en la superficie se extinguieron.

Los científicos de Brasil redescubrieron este pez ciego y extremadamente raro que vive en aguas subterráneas.

Varios ejemplares individuales de este pez fueron encontrados casi 50 años después que el único espécimen conocido fuera recolectado y clasificado por expertos estadounidenses.

Esta fue la especie más enigmática del orden characiformes, un grupo de peces de agua dulce que incluye a las pirañas y las tetras.
[…] El exceso de consumo de agua del manantial seguramente provocará la extinción de esa especie.

La venganza del Cuco.

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¿Cómo trataríamos hoy en día a un ser casi humano?

Homo floresiensis

Homo floresiensis

Investigadores aseguran que el hombre de Flores, el «hobit», es una nueva especie humana, Homo Floresiensis, no se ponen de acuerdo sobre sus orígenes, tenía un metro de altura, y  vivió hace 18.000 años en la isla indonesia del mismo nombre.

Medía 106 centímetros de altura, menos que los pigmeos, que alcanzan de adultos los 150 centímetros, y su capacidad craneal era de poco más de 400 cm, más similar al cerebro de un chimpancé.

Se han hallado evidencias del uso del fuego para cocinar. La especie también ha sido relacionada con herramientas de piedra de la sofisticada tradición del Paleolítico Superior típicamente asociada con los humanos modernos.

Se cree que fue contemporánea con los humanos modernos (Homo sapiens) en la isla indonesia de Flores que es un reducto donde se encuentran numerosas especies arcaicas debido a su situación de aislamiento.

Investigadores aseguran que el hombre de Flores es una nueva especie humana

¿Cómo nos afectaría hoy en día con vivir con una especie cuya inteligencia podría estar a medio camino entre la de un chimpancé y un ser humano?

Cráneo humano
Craneo_Homo_floresiensis
Cráneo Pan paniscus

Vemos que por la anatomía de sus cráneos el hombre Flores se encuentra en una situación intermedia entre un chimpancé y un Homo sapiens.

Supongamos por un momento que esta especie realmente existió. (parece que en efecto es así). Supongamos por un momento que sobreviviera 18.000 años más. (es decir que lograra llegar hasta nuestros días) .

¿Los meteríamos en jaulas? ¿Les concederíamos la condición de criaturas de Dios con alma inmortal?  ¿Qué atributos deberían tener estos homínidos para que La Iglesia los considerara como criaturas de Dios con alma inmortal? ¿Lenguaje quizás? ¿Tradiciones funerarias? ¿Somos capaces de marcar en nuestra propia historia evolutiva ese punto supuestamente tan singular que distingue a un humano de un animal?

Ahora os voy a sorprender.

Lo cierto, es que esta especie puede haber sobrevivido mucho más tiempo en otras partes de la isla de Flores hasta llegar a ser el origen y fuente de las historias sobre los Ebu Gogo contadas entre los lugareños. Se dice que los Ebu Gogo eran cavernícolas pequeños, peludos y de lenguaje pobre, y presentarían el tamaño del H. floresiensis. Se creía ampliamente en su existencia en la época de la llegada de los holandeses hace solo quinientos años.

 

La teoría de le evolución podría dejar de ser considerada una mera teoría, ya que la evolución ha sido constatada de forma experimental.

El creacionismo vuelve a ser derrotado pero esta vez de forma más contundente que nunca si es que eso es posible.

 

Escherichia coli

Primero expliquemos que es lo que significa realmente el término teoría. La palabra teoría se usa porque a diferencia de otros postulados que pueden ser sometidos a la prueba de fuego de la verificación experimental, la teoría evolutiva se refiere a algo que ya sucedió. No parecía muy factible poder verificar algo así experimentalmente, máxime teniendo en cuenta las escalas de tiempo que están involucradas en los fenómenos evolutivos, pero ese problema ya ha sido parcialmente resuelto con enorme éxito.

Han estudiado La evolución durante 40000 generaciones de bacterias. Se trata de un experimento que, hasta ahora, ha durado 21 años. Los resultados han sido los esperados conforme a la teoría de la evolución. He disfrutado mucho leyendo este artículo.

Hay que entender que para que transcurran 40.000 generaciones de humanos, se habrían necesitado 800.000 años en los cuales se podría haber notado cambios evolutivos.

Los experimentos que pretendían demostrar la invalidez de las teorías evolucionistas han usado siempre escalas de tiempo muy cortas. Con las bacterias que tienen un ciclo vital más rápido se han necesitado 21 años para llegar a resultados claramente concluyentes.

El experimento comenzó en 1988, de manera periódica estos investigadores tomaban muestras que congelaban para su estudio posterior en el que se secuenciaba su genoma. Pudieron ver que al cabo de 20.000 generaciones se habían producido sólo 45 mutaciones en las células supervivientes, aquellas mutaciones que precisamente daban una ventaja adaptativa, precisamente lo predicho por la teoría de Darwin.

[…]

El genoma, según el experimento, evolucionaba a un ritmo sorprendentemente constante en la primera mitad del tiempo de estudio, incluso cuando la adaptación de las bacterias disminuía. Entonces una nueva de tasa de mutación apareció súbitamente y una nueva dinámica de relación entre el ambiente y el genoma se estableció. Una mutación relacionada con el metabolismo del ADN apareció al cabo de 26000 generaciones, produciendo un aumento dramático de la tasa de mutación en todas las partes del genoma. El número de mutaciones saltó a partir de entonces, alcanzando las 653 mutaciones al llegar a la generación 40.000.

Con este experimento la teoría de le evolución podría dejar de ser considerada una mera teoría, ya que la evolución ha sido constatada con éxito de forma experimental. No os conforméis con este resumen leer el artículo porque no tiene desperdicio.

Hay que decirlo claramente, es la enésima vez que el creacionismo es derrotado, pero esta vez se trata de una derrota realmente espectacular. El creacionismo siempre ha sido algo muy poco serio.

La dificultad en la compresión del mecanismo de la evolución

Para aquellas personas que no han estudiado biología, la evolución puede tener sentido, pero aún así el resultado final de la misma les puede resultar sorprendente.

Los científicos simplemente se limitan a exponer hechos, pero las personas estamos viviendo en una escala de tiempos que dificulta la comprensión de ciertos fenómenos que transcurren a lo largo de millones de años. Eso hace que si bien somos capaces comprender cada uno de los pequeños pasos que compone un pequeño salto evolutivo concreto, no resulte tan obvio una extrapolación que cae muy fuera de nuestra escala de referencia vital.

Eso nos lleva a no entender fácilmente y de manera intuitiva un fenómeno que para los que lo estudian en amplitud si queda meridianamente claro. Negar la evolución supondría reinventar desde cero todas las disciplinas científicas que tienen relación con la biología. La evolución se ha convertido en la clave para entender todo lo demás.

La evolución en el caso del ser humano ha conducido a un resultado, pero no hay nada que nos haga pensar que el resultado no podría haber sido muy diferente.

La mente humana tiene tendencia a perderse cuando maneja magnitudes fuera de la escala de sus conocimientos cotidianos. Sabemos que la evolución ocurrió a lo largo de cientos de millones de años porque ha ido dejando testimonios fósiles de un montón de resultados intermedios con una cronología de acontecimientos perfectamente coherente.

Además, la Genética es posterior a las teorías evolutivas Darwinianas y no ha hecho otra cosa que confirmarlas. Podemos incluso medir la distancia evolutiva relativa entre dos especies por el número de diferencias en su material genético. Dicho de otra forma, la genética confirma que especie deriva de otra, y todo ello concuerda con la información de los restos fósiles.

La trampa del diseño inteligente.

 

Ilustración de una teoría fabulosa para explicar los volcanes.

Mucho más sutil pero igualmente falsa es la teoría del diseño inteligente, que viene a decir que la evolución es una evolución guiada, por algo que no es el mero azar sin que los que proponen esa teoría expliquen porqué no el azar y sí cualquier otra cosa.

La trampa es exigir a la ciencia que demuestre que lo que ocurre por puro azar no puede ser producido de otra forma. La ciencia no afirma que la evolución ocurra por puro azar, sino que el puro azar y la evolución bastarían para explicar la evolución. Dado que nada de eso supone misterio inexplicable alguno, lo sensato es conformarse con esa explicación y no buscar misterios donde probablemente no exista ninguno.

Si se afirma que existe una intención evolutiva, un diseño inteligente, una mano invisible detrás de la evolución, las pruebas si serían necesarias porque  «Afirmaciones extraordinarias requieren pruebas extraordinarias», de lo contrario la cantidad de afirmaciones estúpidas pero perfectamente defendibles tendería a infinito.

Por ejemplo: Los volcanes son eructos producidos por criaturas monstruosas gigantescas y de color morado con lunares de color naranja y que habitan en las profundidades de la corteza terrestre. Creo que nadie ha demostrado la falsedad de esta nueva teoría, tan solo no los han encontrado aún. Quizás habiten a mucha profundidad.

 

La variabilidad genética

Las Calabazas decorativas pertenecen a la misma especie que el calabacín: Cucurbita pepo.

Las Calabazas decorativas pertenecen a la misma especie que el calabacín: Cucurbita pepo.

La variación del material genético ocurre en el seno de enormes poblaciones de individuos durante períodos de tiempos muy largos y sin una dirección predeterminada sino en muchas direcciones simultaneas de las cuales unas pocas representan una mejoría evolutiva y terminan imponiéndose a las demás. Es un mecanismo de prueba y error donde la norma es el error y eso es así precisamente porque son cambios al azar. La inmensa mayoría de las mutaciones suponen un retroceso adaptativo. Es decir, una desventa, unas pocas son neutras y no suponen ni ventaja ni desventaja, y escasísimas suponen un valor adaptativo añadido confiriendo una ventaja a la descendencia.

Dentro de la población de una especie existe una enorme variabilidad genética. No hay dos individuos iguales, y las diferencias son pequeñas pero pueden afectar a cualquiera de los genes o a un conjunto de ellos. cambios, supresiones, duplicaciones, etc. y no todas ellas son observables. Solo un análisis de la secuencia completa de ADN podría localizar todas las diferencias entre dos individuos.

El ser humano tiene entre 20.000 y 25.000 genes y cada uno de ellos puede presentar más de una variante (más de una forma alélica) el número de combinaciones posibles de estas variaciones genéticas es incalculable, ante los grandes números nuestra intuición suele fallar. Por eso es mejor atenerse a los hechos y no presumir nada.

La selección natural

Un gen que no ofrezca ninguna ventaja puede pasar a comportarse como ventajoso si las circunstancias cambian. Para un insecto que viviera con anterioridad a 1948 antes del descubrimiento del DDT, la capacidad de resistencia a esta substancia no tenía ningún significado especial.Eran indistinguibles de cualquier otro insecto.

Solo unos pocos insectos tenían esa característica, pero cuando se empezó a usar masivamente ese insecticida, poblaciones de insectos eran exterminadas en grandes cantidades salvo unos poquísimos insectos resistentes que lograban sobrevivir. Cómo es logico los descendientes de estos insectos resistentes heredaron esa resistencia y las plagas se fueron haciendo progresivamente resistentes  al insecticida.

El material genético va variando poco a poco entre las poblaciones que componen una especie. A esto se le denomina deriva genética. Dentro de una especie los individuos intercambian material genético en la reproducción sexual, favoreciendo así las mejores combinaciones posibles de sus genes para la supervivencia en las condiciones medioambientales donde viven.

Si la especie va colonizando nuevos hábitats, esas variaciones se irán orientando en el sentido de lograr una mejor adaptación al nuevo medio y por ello la población sufrirá un cambio que podría derivar en una nueva especie si las poblaciones originales y nuevas dejan de intercambiar genes entre ellos.

La selección artificial

La selección artificial ha logrado hacer del perro y de otras muchas especies domésticas, animales con  una especie con una enorme diversidad de razas. En el caso del perro esto se ha conseguido en solo 15.000 años de selección artificial.

Se consideran razas y no especies diferentes porque los perros no solo pueden cruzarse entre ellos y tener descendencia fértil, sino que esto ocurre bastante a menudo. Si eliminamos todas las razas salvo dos y dejamos al chihuahua de 2 Kg de peso y al Gran Danes con 80 Kg, no podrían cruzarse libremente ni los genes podrían saltar a través de razas intermedias y muy probablemente deberían ser entonces considerados especies distintas. Cualquier barrera al intercambio genético dentro de una población, se considera un mecanismo de especiación (de generación de especies nuevas).

Para los que desean aprender más:

He localizado un material bastante didáctico y muy riguroso en una web sobre ateísmo. Lo siento por el que crea que esto descalifica este material, porque es una traducción de un artículo en Inglés de Chris Colby que es de gran interés divulgativo. Introducción a la Biología Evolutiva

 

 

 

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