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Balance entre el fondo y la forma en el cine más comercial.

 

Avatar vs. Eragon

Son muchos los grandes productores de cine que lo tienen claro, la forma vende más que el fondo. Para ejemplo de cine muy comercial veamos en que ha consistido el reciente éxito de Avatar, que costó unos 300 millones de dólares más otros 150 en concepto de marketing. Un excelente negocio que ha recaudado más de 1000 millones de dólares .

Introduce nuevas técnicas audiovisuales, y esta es la parte innovadora que yo más valoro. Me interesó casi más el cómo se hizo que la propia película, pero una vez más, la historia ha sido supeditada a la estética de las imágenes. Se vuelve a abusar de los tópicos, y lo peor de todo, copia de otra película de género fantástico, «Eragon«,  su idea más original.

La conexión mental entre jinete y su animal volador (dragón en el caso de Eragón; y un caballo volador, o un Turuk en en Avatar). Una conexión que hace al jinete y al animal volador que controla mutuamente dependientes. En mi opinión se trata de un aspecto fantástico clave y demasiado coincidente en ambas historias.

En el caso de Avatar, una vez más la clave del éxito ha estado en un uso intensivo de recursos infográficos que confieso me gustan y valoro,  como infógrafo aficionado, pero en mi opinión los efectos especiales han de ser una ayuda para contar una historia, como también lo son la fotografía o la música.

Salvo raras excepciones la historia ha de ser la esencia, y si no hay historia ¿qué demonios nos están contando en la película con tanto virtuosismo y tanto derroche tecnológico? ¿Es acaso solo eso? ¿Una exhibición de pericia técnica y de dinero?

Los efectos especiales son como el uso de la salsa en las comidas, pero demasiada salsa y poca chicha, es algo que no me gusta.

No estoy criticando el uso de los efectos especiales sino su abuso. Hay bastantes ejemplos de películas con impresionantes efectos especiales y que sí están a la altura de una gran historia. ¿Alguien puede negar la existencia de una maravillosa historia en «El señor de los anillos«? Un ejemplo a seguir en lo referente a equilibrio entre el fondo y la forma. Estamos hablando de otro producto muy comercial, pero con un guión de calidad.

Basada en la Novela de J.R.R.Tolkien. Esta trilogía fue escrita , producida y dirigida por Peter Jackson, recaudación global de más de 2900 millones de dólares, el proyecto completo llevó ocho años, con la filmación de las tres películas simultáneamente y rodadas enteramente en la tierra natal de Jackson, (Nueva Zelanda). También hizo películas como King Kong y criaturas celestiales.

Por el contrario, en el caso de Avatar, tengo la impresión de que Cámeron improvisó una historia a la medida de la exhibición de efectos especiales que quería mostrar. Por ello seguramente en Avatar hay una historia llena de carencias y a pesar de ello el éxito comercial ha sido indiscutible. No pretendo centrarme en criticar otros aspectos de la película, porque sólo me interesaba usar Avatar como ejemplo de película típicamente comercial con abuso de recursos infográficos. James Cameron,  en 1984 hizo Terminator, en mi opinión una gran película con un gran guión, posteriormente hizo muchas más (Titanic, Solaris, Aliens (el regreso).

El culto a los efectos especiales y a la estética visual se inició con 2001 una odisea en el espacio dirigida y producida por Stanley Kubrick estrenada en 1968. Este culto por la estética y los efectos especiales fue seguido por  la serie de películas de Star Wars estrenada en 1977 dirigida, producida y con guión de George Lucas.

Steven Spielberg también fue productor y director de muchas películas con abundancia de efectos especiales. (Encuentros en la tercera fase,  E.T., el extraterrestre, Poltergeist , Indiana Jones y el Templo Maldito, Gremlins, Regreso al futuro, Men in Black , …)

A estos pioneros de los efectos especiales les siguen una gran cantidad de directores y productores que han hecho uso intensivo de esta nueva industria de los efectos especiales a la cual algunas veces se recurre para tapar otras carencias en lugar de usarlas como potenciador de una buena historia.

Algunas historias del género fantástico solo podían contarse de una forma creíble usando los efectos especiales. Es un género que ahora el cine puede abordar sin las limitaciones de hace 50 años, pero su abuso también ha contribuido a la salida de productos muy comerciales con guiones muy pobres.

 

George Lucas

¿Cómo hacer pequeñas producciones de vídeo caseras?

La producción audiovisual, casera es una actividad en auge.

La producción audiovisual, casera es una actividad en auge.

Si culminas con éxito la realización de alguna pequeña producción audiovisual, sentirás una íntima satisfacción personal, porque todo trabajo audiovisual bien hecho tiene una importante carga de trabajo detrás, que no siempre apreciará el espectador. En mi caso cuando trabajé en mi vídeo fue así. Este artículo es una invitación a explorar las posibilidades de realizar vídeos caseros. Es pero que te sea útil.

La idoneidad del vídeo como medio de comunicar:

El vídeo es una excelente forma de comunicar, y como tal cada vez es más importante, porque cada vez más gente puede acceder a la producción casera y a compartir sus vídeos en Internet. El fenómeno es especialmente importante para las nuevas generaciones.

Como instrumento promocional el vídeo siempre ha sido muy importante. Una imagen vale más que mil palabras (no es mi intención polemizar, es solo un dicho que tiene su parte de verdad) y un vídeo vale mucho más que una imagen. Yo como autoeditor creo que hacer un vídeo y colgarlo en Youtube es una opción realmente interesante.

Para muchos en su momento la apuesta de Youtube parecía excesivamente ambiciosa, pero lo cierto es que el éxito le está obligando a Toutube a crecer aún más. De hecho, Youtube ha anunciado que va a subir la calidad de sus vídeos. Lo cual implica una enorme inversión económica.

Actualmente Youtube ofrece vídeos HQ de baja calidad que continúan  usando FLV como contenedor, (es un formato bastante malo basado en H.263), mientas que el formato HD usa F4V con codec H.264. En la actualidad se está usando HD en calidad (720p) Esto equivale a usar una resolución de (1280×720), y lo que va a ofrecer dentro de poco Youtube es la calidad (1080p) que equivale a una resolución de (1920×1080) como la de los DVDs comerciales (Full HD). Ambas tienen el formato panorámico de (16:9).

Yo como formato de trabajo en mi ordenador me gusta bastante el formato MP4 de (720p). Para obtener vídeo a partir de imágenes de mis animaciones en Poray, lo que hago es generar imágenes a formato ‘JPEG’  (25 por segundo), y luego las ensamblo con ffmpeg con un comando del tipo siguiente:

ffmpeg -f image2 -i out_pov_jpg/MisFotogramas%d.jpg -sameq MiVideo.mp4

Tampoco soy experto en esto ni entiendo demasiado de formatos de vídeo  o de sistemas de codificación. Por no dejar cojo este apartado te remito a esta otra página de (rodrigopolo) que habla algo de ellos.

Opciones para hacer pequeñas producciones de vídeo.

Las opciones para poder producir vídeos en diferentes calidades son muchas. Una simple cámara web, una video-cámara,  una cámara de fotos con capacidad de hacer vídeo, un sistema de fotografía/vídeo timelapses, así como diferentes técnicas de animación. Por ejemplo si dibujas bién puedes hacer animación 2D en la forma clásica, si eres un manitas con plastelina también se pueden hacer buenas animaciones, si tienes conocimientos de infografía puedes hacer animación 3D, si tampoco es el caso puedes montar vídeos usando simplemente fotos haciendo zooms, desplazamientos, fundidos y otro tipo de transiciones con efectos especiales.

Puedes rotular de muy diferentes maneras y hay programas para hacer presentaciones, y programas de captura de vídeo de la pantalla de tu ordenador que sirven por ejemplo para ilustrar un Tutorial. También ya hay herramientas multimedia para la postproducción y para hacer arreglos.

Es previsible que las posibilidades en un futuro sean aún mayores.

No me considero experto en nada de esto, pero para idear un guión y  montar unas pocas escenas, tampoco hace falta ser Steven Spielberg, o George Lucas. (posiblemente sean las personas que más dinero han ganado con el cine).

Recursos multimedia para tus vídeos.

Como sabrás no puedes coger el material de Internet que te apetezca y usarlo libremente, debes respetar los derechos de sus autores.

Para un vídeo, lo habitual es que necesites hacer uso de imágenes, sonidos, música, fuentes tipográficas, y un largo etc. de recursos que deberás conseguir, o en su defecto producir tu mismo. Los profesionales tienen todas sus fuentes de recursos multimedia bien organizadas.

Disponer de buenos recursos propios es importante y para el resto conviene ir coleccionando enlaces para poder resolver las necesidades que se te presenten.

Planificando un vídeo.

Es importante tener en mente la idea de lo que costará usar cada una de las posibilidades técnicas que estén más a tu alcance. Hemos mencionado muchas pero se supone que si tú vas a hacer un vídeo ya habrás experimentado con algunas de las técnicas que hemos mencionado antes.

Inicialmente puedes plasmar la idea en un boceto con dibujos garabateados y si lleva locución, esta será la que marque la duración de cada escena.

Una recomendación esencial, lo breve si bueno, dos veces bueno, y si es malo lo breve resultará pasable. Todo ello es especialmente cierto en el caso de que estés pensando colgar un vídeo en Internet.

El audio.

La parte de audio puede llevar locución, efectos acústicos especiales, y un fondo musical apropiado.

La locución es algo que influye mucho en la calidad de un vídeo, no se trata solo de hablar ante un micrófono. Lo puedes intentar, pero la calidad de la voz y la entonación son algo que tiene un fuerte impacto en la calidad final del vídeo.

Los efectos acústicos y la música son algo que sirve para dar emoción al vídeo, y tienen que ir perfectamente sincronizados con la imagen lo cual no es fácil de conseguir. La selección de los efectos acústicos y de la música tampoco es fácil. Los profesionales tienen mucho material perfectamente clasificado para poder usarlos. Algunos ejemplos de bibliotecas de sonidos son:

Otra opción es intentar crearlos tú mismo o hacer diversas mezclas. Muy recomendable para ello el uso de un programa ‘Audacity‘ que puede trabajar con varias pista de audio, procesar, filtrar y hacer miles de efectos con ellos.

A mí me ha llamado poderosamente la atención la banda musical de este modesto vídeo sin pretensiones, para una práctica de modelado en la asignatura Modelado y Simulación de Entornos Virtuales de Ingeniería Informática (Universidad Carlos III de Madrid).

Hace falta tener un oído muy especial para poder sacar la melodía individual de cada instrumento en una composición musical, y luego confeccionar una adaptación de la música original. En este ejemplo se hizo la música instrumental A Capela y queda muy curioso.

El montaje.

Para montar vídeo hay diversas aplicaciones de edición de vídeo. Admito que este es mi punto débil y tiene una explicación. Para montar vídeo hay que tener un buen ordenador y el mío tiene ya unos añitos. Es importante tener cantidad de memoria RAM y un disco duro muy rápido si quieres trabajar con formatos de vídeo de alta calidad.

Editores de vídeo para Linux con Línea de Tiempo y Soporte Multipistas (Multitrack).

Alguno preguntará ¿Por qué todo para Linux? Es solo una opinión, pero yo considero que optar por Windows como herramienta productiva del tipo que sea, te ata, te crea fuertes dependencias consumistas. En el caso de la edición de vídeo puedes empezar  a hacer cositas con Windows Movie Maker que aunque su coste te pueda parecer asumible, ya son de pago, y Windows es un entorno donde cualquier cosa extra que necesites, te va a suponer un gasto extra.  Al final puedes necesitar una serie de programas caros tales como Adobe Premiere, o Sony Vegas. En Linux tienes una oferta interesante de programas gratuitos y de gran calidad. Además, en mi Blog yo no hablo de Windows porque apenas lo uso. Solo uso Linux desde hace muchos años.

Para finalizar hablemos del futuro del vídeo:

Hemos presentado en este artículo el tema de la producción de vídeo desde un punto de vista autodidacta y casero, pero para finalizar me gustaría mencionar algunas de las increíbles posibilidades que el vídeo es capaz de ofrecer hoy en día.

El futuro del Video en internet, podrás ver todo lo que rodea a la escena

Puedes usar el ratón mientras reproduces este vídeo para mirar en la dirección que quieras. Es como estar allí mismo.

Para lograr un video interactivo como este, se usa un aparato llamado Telemmersion que consiste de 11 cámaras que capturan 100 millones de pixeles por segundo de forma esférica para lograr la imagen de 360º y 5 micrófonos omnidireccionales que graban el audio en diferentes direcciones.

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