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Recientes indicios a favor de la panspermia.

 

Lluvia de meteoritos

Lluvia de meteoritos

 

Daniel Glavin-Goddard de la NASA, que colaboró con Callahan y otros colegas en el análisis del meteorito 2008 TC 3, han reportado la presencia de varios aminoácidos el 5 de octubre en la reunión anual de la División de la Sociedad Astronómica Americana de Ciencias Planetarias.

Por lo tanto, estamos hablando de un posible origen panspérmico de la vida en la Tierra, y ya hablamos de este tema en nuestro artículo ¿Se puede saber si la glicina hallada en el cometa Wild 2 es de origen extraterrestre?

Pero esta vez la noticia se refiere no al aminoácido glicina, sino a varios aminoácidos. Recordemos que la glicina era un aminoácido un tanto especial. Es el único cuya molécula es simétrica y por ello su presencia en los meteoritos no permitía aclarar mucho su posible relación con el origen extraterrestre de la vida. Otros aminoácidos pueden dar mucha más información que la glicina. Eso fue lo que argumentamos en aquel artículo, pero en este caso se ha publicado un artículo Anatomy of an Asteroid en el cual los investigadores identificaron 18 aminoácidos, entre ellos el ácido alfa-aminoisobutírico y la isovalina.Esto cambia totalmente las cosas.

Galvin incluso afirma que «es altamente probable que estos dos aminoácidos se formaran en el espacio».

«El descubrimiento de aminoácidos en el asteroide [2008 TC 3], establece un apoyo adicional a la idea de que la materia orgánica emitida por asteroides podría haber sembrado la Tierra primitiva con los ingredientes básicos para la vida».

Glavin añade  «El gran misterio es cómo hicieron estos compuestos orgánicos complejos para sobrevivir a temperaturas tan elevadas?».

Quisiera resaltar que si la Tierra fue alcanzada por moléculas complejas precursoras de la vida, su condición de termoresistencia sería una propiedad muy importante.

Sería igualmente importante determinar la actividad óptica de estos aminoácidos hallados. Saber si son dextrógiros, levógiros o quizás ni una cosa ni otra, pero este artículo no lo menciona. Quizás es algo que no han averiguado aún.

¿Puede explicar la panspermia por qué los aminoácidos de los seres vivos son zurdos?

He localizado otro artículo interesantísimo que señala una curiosa hipótesis para explicar el porqué los seres vivos solo usan aminoácidos levógiros (zurdos). La explicación parte de una premisa de panspermia.

Según ese estudio, las rocas saturadas de agua y lanzadas a través del Sistema Solar le dieron a la vida sobre la Tierra una tendencia a las proteínas levógiras. La investigación sugiere que el agua de los asteroides amplificó la tendencia a las moléculas de aminoácidos levógiros, haciendo que estas dominaran sobre sus opuestas dextrógiras.

Los aminoácidos, como la isovalina, pueden darse en las formas levógira y dextrógira, pero casi todos los organismos vivos sobre la Tierra usan la forma levógira. Una nueva investigación sugiere que el agua en los asteroides amplificó la tendencia a la presencia mayoritaria de las formas levógiras de los aminoácidos. Ello posiblemente se debiera a la luz polarizada de las estrellas. El artículo al que me refiero es este. Los asteroides acuosos pueden explicar por qué la vida es «zurda»

 

Todo ello son piezas de un gran puzle que poco a poco los científicos irán completando hasta que llegue el momento en que podamos identificar una respuesta clara.

La vida extraterrestre en la ciencia ficción:

Félix María de Samaniego escribió sus «fábulas morales» expresamente para agradar e instruir a los niños. Su famoso cuento de la lechera me viene a la cabeza, porque si en algún momento se demostrara la teoría de la panspermia, se desencadenarían una avalancha de nuevas expectativas muy atractivas.

Para empezar significaría con muy alta probabilidad que no estamos solos en el universo. La ciencia ficción hace lo mismo que la lechera del cuento, parte de una premisa y la somete a una amplificación de consecuencias por medio de la imaginación. Sería una amplificación del tipo bola de nieve o efecto mariposa, hasta conformar una realidad alternativa muy diferente a la realidad que conocemos.

El cuento de Samaniego termina cuando el cántaro de leche se cae y se rompe destrozando todos los planes de prosperidad de la pobre lechera. Nuestro cántaro científico sobre la vida extraterrestre continua intacto.

No me cabe duda de que los científicos actúan con el máximo de prudencia y cautela, pero ¿podrán evitar soñar con las consecuencias de lo que están investigando?

Yo creo que no. Creo que los investigadores que estudian temas tan trascendentes, hacen necesariamente mucha ciencia ficción y mucho cuento de la lechera. Creo que lo hacen de forma privada por simple cautela para no confundir a los demás. No todo el mundo sabe distinguir la fantasía de la ciencia.

 

Mi marciano favorito está vivo.

 

Rover marciano

Tan emocionante como pueda ser el nuevo hallazgo de este robot (un nuevo meteorito), lo es su condición de pertinaz superviviente. No sé si por su condición de engendro electromecánico tiene mucho sentido hablar de robot aventurero, pero seguro que si es una increíble aventura para aquellos que llevan tiempo dando órdenes al juguete para que este siga dando tumbos salpicados de satisfactorias sorpresas, y no muera víctima de la extrema dureza de la climatología marciana, o atascado irremisiblemente en un arenal.

Recordemos que los rovers marcianos Oportunity y Spirit son dos robots idénticos. El Spirit aterrizó en Marte el 4 de enero de 2004 y su gemelo Opportunity aterrizó tres semanas después el 24 de enero de 2004. La misión inicial para ambos robots se pensó que duraría un máximo de tres meses debido a la dureza de las condiciones marcianas.

El Spirit llegó a estar a punto de quedar inutilizado por la acumulación de diversos problemas, pero  los técnicos de la NASA consiguieron “rejuvenecer” el Spirit., este últimamente parece que tiene problemas recurrentes con su antena. (no parece que tenga buena pinta este problema, pero estos juguetes son una caja de sorpresas). Ya casi nos estábamos olvidando de los rovers porque hacía ya tiempo que no nos proporcionaban ninguna buena noticia, pero el otro robot, el Opportunity continua dando satisfacciones.

Block Island

Block Island

El Opportunity se ha encontrado con otro nuevo meteorito llamado «Shelter Island», otra roca bastante grande de unos 47 cm de longitud, que probablemente sea un meteorito venido del espacio.

Meteorito marciano

Meteorito marciano Block Island descubierto por el Opportunity

El anterior descubierto, el 31 de julio, llamado  «Block Island», tenía 60 cm de longitud y estaba apenas 700 m de distancia de este nuevo meteorito.

Sin duda un nuevo regalo para la ciencia de este heroico robot que, de momento, se niega a morir.

Unos robots increíbles, les dieron tres meses de vida y los construyeron con piezas baratas no expresamente diseñadas para esta misión, garantizadas con un periodo de solo un par de años, y llevan más de cinco años y medio funcionando.

Es como un cuento de ciencia ficción

Modelo robótico de Leonardo da Vinci con mecanismos internos.

Modelo robótico de Leonardo da Vinci con mecanismos internos.

El robot es un tipo de máquina que empezó a ser imaginado incluso antes de que fuera descubierta la electricidad, y nuestra imaginación siempre ha volado muy lejos en relación con los robots humanoides. Estos rovers ni son humanoides, ni poseen habilidades emocionales, pero se han ganado a pulso nuestra simpatía.

No me cabe duda, la realidad supera a la ficción continuamente.

Si Leonardo da Vinci levantara la cabeza…

PD Sigue vivo (8-Nov-2009):

El Opportunity se topa con una nueva y extraña roca. Si anteriormente fueron hasta tres los meteoritos los que se cruzaron en el camino de Opportunity, ahora una nueva roca «Marquette Island» apareció ante los ojos del rover, en esta ocasión su naturaleza no parece clara, esperar hasta que el vehículo se aproxime lo suficiente para examinarla. Ya ha recorrido el 25% del camino hasta el crater Endeavour

 

Rover Confirms Meteorite on Mars

Una visita a mi isla Macaula.

Isla Macaula

Una isla es un escenario natural, ideal para plantear un montón de situaciones totalmente atípicas. Ejemplos hay muchos pero por mencionar unos pocos:  Robinsón Crusoe, Naufrago, La isla misteriosa, La isla del Dr. Moreau, La isla del tesoro, Escape de Absolom, la isla del fin del mundo, Perdidos, etc., etc.

En mi novela, Xegor es un personaje que al igual que el Dr. Moreau, o el capitán Nemo, necesitará de una isla, para poder desarrollar en ella una tecnología extraordinariamente avanzada. Esta isla ya ha sido parcialmente acondicionada por unos seres alienígenas, los ciberdroides, para ser posteriormente usada por Xegor que es un humano muy especial que ellos crearon gracias a sus conocimientos avanzados de genética y de nanotecnología . En el interior de esta isla existe un bunker de enormes proporciones que Xegor usará para instalar sus laboratorios tecnológicos más avanzados.

Esta isla caribeña que yo llamo Macaula ha sido diseñada con todo detalle en mi mente. Me gusta concretar los detalles. Eso hace que mantener la coherencia de todo lo que escribo se convierta en un reto. Siempre supe que tenía facilidad para imaginar cosas en 3D, pero en el caso de un escenario como una isla las proporciones y las escalas relativas de cada parte de la isla son algo que resulta muy difícil de concretar manteniendo la coherencia. Yo no he usado ningún escenario real en el cual apoyarme. Eso habría sido mucho más sencillo, pero a la isla le habría faltado todo lo que yo necesitaba para mi historia. Mi islita Macaula es muy completa. Tal como digo, toda ella es inventada, y los detalles complicados que necesito consultar los mantengo en un anexo que estoy construyendo, primero para mi propio uso como guía, pero también para que algún día pueda publicarlo y ofrecerlo a mis lectores.

Localización de la isla Macaula.

Localización de la isla Macaula.

Macaula tiene unos 65 Km cuadrados, con  unos 9 Km de largo y unos 7.5 Km de ancho. Xegor inicialmente establece un pequeño asentamiento de 200 trabajadores de la Tecnos, constituidos por técnicos, personal de mantenimiento, personal de seguridad, etc. Tiene una ensenada perfecta para servir de puerto. No lejos de allí (en la imagen a la izquierda de la ensenada portuaria) hay una playita acondicionada para el baño, un mirador rocoso donde construirán un gran restaurante comunitario, una poderosa cima donde se instalarán sistemas defensivos y de comunicaciones vía satélite. Un promontorio en la parte oeste (a la izquierda en la imagen) en el que se instalará un puesto de observación. Posee una extensa planicie con verdes prados conocida como la planicie de los saltamontes, a la derecha de esta en la imagen una zona de pendiente muy suave donde construirán una urbanización de chalets para los empleados de toda la isla. El bunker fue excavado en la roca por los ciberdroides y posee una salida submarina al mar a través de un largo túnel. La vertiente norte de la isla Macaula (en esta imagen solo vemos la parte sur) es más escarpada y más boscosa.

Del diseño de la isla en mi mente a su modelado 3D hay unos cuantos pasos, pero en un próximo artículo comentaré como podéis modelar un terreno en 3D usando para ello cualquier herramienta de retoque fotográfico. Nosotros como viene siendo habitual usaremos el Gimp, pero podría usarse el Photoshop. Lo habitual es recurrir a sofisticados programas de modelado de terrenos, pero en mi siguiente artículo os demostraré que eso no es necesario, y no usaremos más que los programas de retoque fotográfico mencionados.

No nos conformaremos con eso y haremos un tercer artículo para comentar como lograr una escena de vídeo en 3D con el trazador de rayos Povray.  El resultado de ese ejemplo será un modelo que reflejará bastante bien la idea de la isla Macaula descrita en mi novela, el vídeo es obviamente una versión simplificada. No se aprecia construcciones humanas, pero cada detallito puede ser plasmado en ella siempre que se dedique el tiempo necesario. La cuestión de si todo este trabajo y ese tiempo merece la pena o no, es algo que en mi caso tengo muy claro. Para mí es como tocar algo sueñado por mí con mis manos. Por ello es algo que quiero compartir.

¿Para los que habéis leído el libro Xegor, sabríais situar los caminos y los otros elementos de la isla?

PD:

El segundo volumen, «Xegor en Kromidia», yo calculo que estará en las tiendas antes de un mes.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Tiene unos 65 Km cuadrados, con  unos 9 Km de largo y unos 7.5 Km de ancho. El territorio sería mas que suficiente para mantener una población de 20.000 habitantes o mas si fuera necesario. Xegor inicialmente establece un pequeño asentamiento de 200 trabajadores de la Tecnos, constituidos por técnicos, personal de mantenimiento, personal de seguridad, etc. La carencia mas importante es el agua potable y para cultivo, pero solucionado ese problema Macaula tuvo recursos abundantes. Posee una extensa llanura elevada que llaman planicie de los saltamontes porque tiene un prado de gramíneas enanas formando un césped bajito con abundancia de saltamontes. Cerca de un extremo de esa planicie está el puesto de observación sobre un saliente del acantilado con una vista excelente. Por el otro extremo la planicie tiene una pequeña vaguada y luego se continua con una ladera ascendente hasta la cima del pico que corona la isla.

¿Es posible prevenir el impacto de un gran asteroide?

 

El vídeo trata de una simulación realizada por la NASA sobre un evento sin duda terrorífico. Empezaremos haciendo un rápido balance de los meteoritos conocidos y del riesgo de sufrir un impacto en el momento actual.

Lista de objetos peligrosos cercanos a la Tierra que podrían impactar con ella antes de 100 años

En la lista referenciada aparecen catalogados los objetos por orden relativo a su peligrosidad y podemos ver que el famoso Apophis no es de los más peligrosos. Concretamente está situado en el cuarto puesto en este ranking, pero se trata de una amenaza más cercana en el tiempo que las restantes que le preceden el ranking.

¿Cúal es la situación de peligro actual?

El valioso listado que mencionábamos antes no debería ser motivo de optimismo. La NASA afirma que no tiene recursos para el seguimiento de asteroides peligrosos. La NASA solo dispone de 300 millones de dólares para poder localizar asteroides peligrosos (con más 300 metros de diámetro) pero se necesitarían unos 800 millones de aquí hasta el año 2020 para poder financiar un buen programa.  La NASA estima que hay unos 20000 asteroides y cometas peligrosos en nuestro sistema solar y solo están localizados la tercera parte de ellos.

¿El último gran impacto con fuerte repercusión local ocurrió en 1908?

El suceso más importante ocurrido recientemente fue El suceso de Tunguska (Un meteorito de 80 metros de diámetro) Se calcula que ese tipo de evento tiene la probabilidad de ocurrir en periodos que oscilan entre 50 y 1000 años, y que los asteroides capaces de causar extinciones masivas tendrían una probabilidad de ocurrir en períodos que oscilan entre 40.000 y 1000.000 años.

¿El último gran impacto con fuerte repercusión global ocurrió hace 65 millones de años?

El asteroide de mayor tamaño que sepamos de su impacto con la Tierra fue uno de 10 Km de diámetro que impactó en los alrededores de la península de Yucatán hace 65 millones de años provocando la extinción de los dinosaurios , esta se conoce como la extinción masiva del Cretácico-Terciario,  aunque no hay evidencias, se sospecha que en otras extinciones masivas anteriores también podrían haber sido causadas por meteoritos o por grandes volcanes, o por la combinación de ambas causas. Tras el impacto del asteroide que golpeó la superficie del planeta hace 65 millones de años, cerca del 80% de la vida marina se extinguió y el clima se enfrió de forma dramática. Un equipo internacional de investigadores revela ahora en Science que en el océano, la productividad marina o la fotosíntesis se recuperaron en menos de un siglo.

¿Podemos simplemente no hacer nada?

«No tomar medidas contra los asteroides es irresponsable», (Pedro Duque). Se han propuesto posibles reacciones ante un objeto de alta peligrosidad, que básicamente se podrían dividir en las que usarían explosiones termonucleares, y las que no. Ninguna de ellas es demasiado prometedora ya que todo depende del tamaño del asteroide y del tiempo que se disponga para poner en práctica la medida.

Algunas de estas estrategias han sido objeto de utilización en relatos de ciencia ficción. La fragmentación de un asteroide con una explosión nuclear crearía meteoritos de menor tamaño y por ello hay quien sugiere que un sistema mejor podría ser desviarlo con sucesivas explosiones que actuaran a cierta distancia para que la onda de choque de las sucesivas explosiones fueran desviando la trayectoria del asteroide.Otras estrategias pretenden aprovechar el viento solar. Cualquier estrategia de desvío supone la variación de un pequeño ángulo en la trayectoria del asteroide por lo cual si no se aplica esas fuerzas con tiempo suficiente la desviación total sería insuficiente. Todo ello hace que las actuaciones desesperadas de último momento tan frecuentemente sugeridas en películas de ciencia ficción sean muy poco realistas. (No me gusta la falta de rigor en la ciencia ficción).

En otras palabras, aun no conocemos bien que recursos podríamos aplicar, pero sea el que sea, su efectividad siempre dependería de poder aplicarlo con suficiente anticipación. El mayor peligro continua siendo la posibilidad de ser alcanzados por un asteroide sin tiempo para hacer nada, ya que podría ser detectado con muy poco tiempo antes de impactar con la Tierra. Puede que incluso con unas pocas horas de tiempo nada más.

El trabajo actual de vigilancia se realiza sobre asteroides que tienen posibilidad de chocar con la Tierra. Siempre se trabaja en términos de probabilidad ya que las órbitas calculadas tienen un margen de error en el cálculo y una posibilidad de que su órbita varíe por la colisión con algún otro cuerpo en el espacio.

Existe un meteorito que recientemente ha sido nombrado muchas veces, se trata de Apophis, por ello lo mencionaremos pese a que no hay peligro de impacto, pero sí pasara muy cerca.

Apophis

Es un asteroide de 270 m de diámetro y en abríl de 2029 pasará cerca pero sin riesgo de colisión. Será visible desde Europa, África y el oeste de Asia. El mayor riesgo de colisión de Apophis con la Tierra ocurrirá en abril de 2039 y su probalilidad será muy pequeña, tan solo del 0.0022%.

Los asteroides en la ciencia ficción.

La amenaza de un asteroide es un escenario idóneo para ambientar historias de ciencia ficción y de acción. Podemos recordar algunas películas: Meteoro (1979), Deep Impact (1998) , Armageddon (1998), Asteroide (1997), y el documental de National GeoGraphics – Asteroides Impacto Mortal (2007), pero ninguna de ellas tiene gran cosa de ciencia ficción salvo por los escenarios en el espacio.Al menos no de ciencia ficción hard que es la que yo considero más auténtica.

En la línea de la panspermia hay algunas películas más. Por ejemplo: Evolution. Que es ciencia ficción de humor (para mí la ciencia ficción de humor en plan absurdo tampoco tiene nada de ciencia ficción). La invasión de los ultra cuerpos sería ciencia ficción de terror y no habla específicamente de un meteorito, pero sí de una infección que viene del espacio exterior en forma de esporas.

Me gustaría ver una película que tratara el tema desde un punto de vista realista. Soy escritor de ciencia ficción y me da pena comprobar como el material para un buen guión existe y nadie lo aprovecha. Si supiéramos que la probablilidad de impacto con Apophis  en 2039 fuera de un 22% en lugar de un 0.0022%, ahora estaríamos muy preocupados y tendríamos un montón de películas que tratarían sobre Apophis. Creo que la operación de desvió para un caso así, buscaría sacar del plano orbital terrestre a Apophis. Si esa desviacíon se hace en el punto correcto de la órbita, un insignificante desvió garantizaría la imposibilidad de colisionar con el asteroide sin necesidad de destrozarlo como en la fantasmada de Armageddon, porque solo  les faltó llevar a Chuck Norris para que destrozara el asteroide a puñetazos, pero se conformaron con posarse en el cometa, barrenarlo y explosionarlo poco antes de que impactara con la Tierra.

Para finalizar podéis ver este documental de Planeta Ciencia.

  1. [1] Planeta ciencia – Alerta… Asteroides.
  2. [2] Planeta ciencia – Alerta… Asteroides.
  3. [3] Planeta ciencia – Alerta… Asteroides.
  4. [4] Planeta ciencia – Alerta… Asteroides.

 

 

Meteorite Collision

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