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La espectacularidad en la ciencia y la tecnología.

La gente tiende a sentirse distante de la ciencia y de la tecnología, la considera como algo demasiado serio, algo para gente aburrida que trabaja muchas horas sentadas en sus puestos de trabajos devorando informes,  haciendo cálculos y estrujándose las neuronas.

Algunos programas de televisión para hacer divertida la ciencia, recurren al disparate y a la mofa. El hormiguero presenta la ciencia desde el único punto que ellos creen que puede llegar a interesar a una amplia audiencia. Algunas veces tienen gracia, pero se ríen incluso de su propia imprudencia y torpeza. Para ser justos hay que reconocer que alguna vez si han hecho ciencia de verdad, como cuando lograron hacer una fusión nuclear delante de las cámaras aunque eso sí,  ni a Pablo ni a Flipy les dejaron jugar con el aparatito.

 

Aquel experimento fue una grata excepción. Es evidente que para poder apreciar algunas cosas hay que tener un mínimo de preparación científica y un mínimo de curiosidad, pero creo que ambas cosas pueden ser cultivadas. Unas sociedades cultivan el fanatismo religioso, otras el culto al consumo, al dinero al lujo, al glamour, y al esnobismo, pero ¿Quién cultiva el amor a la ciencia?

He elegido un vídeo ya muy antiguo porque ilustra lo espectacular que puede resultar la ciencia si se está mínimamente preparado para apreciarla. Trata del aterrizaje en Marte de la sonda espacial Phoenix, lanzada por la NASA en agosto de 2007.

 

El 19 de junio de 2008 la NASA afirmó que la sonda Phoenix encontró la primera evidencia irrefutable de la presencia de agua en forma de hielo en Marte. Algo que se sospechaba pero los cautos y aburridos científicos poco dados al amarillismo prefirieron no comentar hasta tener la absoluta certeza, porque a diferencia de otros no les gustas quedar como tontos.

Que duda cabe que la falta de interés por la ciencia crea un problema de disposición de fondos para la investigación, pero a cambio también les permite trabajar con calma y al ritmo que marca la prudencia, aunque no siempre fue así. Cuando los científicos buscan la espectacularidad y la repercusión mediática corren el peligro de actuar precipitadamente y fallar en lo más importante.

Dentro de muy poco tendremos una nueva cita con los nuevos ensayos del LHC en el CERN, y podrán ser desvelados algunos de los secretos que traen de cabeza a los más eminentes científicos desde hace décadas, pero siendo realista tengo que admitir que ni la ciencia ni la tecnología pueden competir ni con un Madrid Barça ni con las oposiciones al premio Darwin del hormiguero. Reírse siempre es bueno, puede ser algo muy sano mientras no ocurra algo parecido a lo del corchopán que casi les cuesta la vida.

 

 

LHC. Arrancada de caballo andaluz, parada de burro manchego. (Con fotos de la avería)

En El País han dedicado un artículo a explicar detalladamente las consecuencias de este grave incidente que seguro ha desilusionado a mucha gente que tenía muchas expectativas o planes de trabajo ligados a la actividad de este gran colisionador. Solo diez días de funcionamiento desde el 19 de septiembre y luego ocurre una avería que lo mantendrá parado como pronto hasta mayo.

http://www.elpais.com/articulo/sociedad/acelerador/deja/plantados/miles/fisicos/elpepisoc/20081102elpepisoc_6/Tes

Uno de los imanes del acelerador LHC

Uno de los imanes del acelerador LHC- CERN

Eso les pasa por no hacer un sistema redundante. Si hubieran hecho un segundo túnel justo debajo duplicando todos los sistemas … Es broma.

Lo cierto es que este tipo de proyectos tiene mucho de aventura, precisamente por eso, porque son únicos, y porque se diseñan rozando todos los límites técnicos imaginables. Los agoreros podrán decir que Dios nos ha concedido unos meses más antes del fin del mundo.

Toda esa ilusión, toda esa explosión informativa vivida en la inauguración, no se volverá a producir. La próxima vez dirán «El LHC se pone en marcha de nuevo, a ver que se rompe ahora».

Después de que el hombre puso el pie en la Luna los viajes espaciales se volvieron aburridos. Las televisiones dejaron de prestar atención. Solo unos minutos en el telediario y eso que todo salió bien.

Esta avería provoca desilusión, y antes o después supondrá recortes presupuestarios. Un drama científico de primer orden. La partícula de Dios acaba de hacernos el primer quiebro.

 

Anrxo al artículo original las fotos de la catástrofe. Una soldadura defectuosa y no verificada dió lugar a ese desastre. Las prisas no son buenas.

 

Avería de LHC

 

Reparación del LHC

 

 

 

 

 

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