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Nueva causa de la disminución de las poblaciones de abejas

Este artículo ha sido reeditado en incluido como un capítulo dentro de un artículo más completo localizado en mi nuevo Blog de Acuariofilia, Biología y Medioambiente.
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Encuentran una solución para luchar contra la desaparición de las abejas.

Biólogo escocés Alan Bowman

Biólogo escocés Alan Bowman

Un desconocido biólogo es nombrado una de “las personas más influyentes del mundo” al dar con una solución para el ocaso de las abejas

La varroasis es la principal causa de muerte de las abejas en todo el mundo, después de haber desarrollado resistencia a los medicamentos aplicados por los apicultores en la última década. […]

El Dr. Bowman y su equipo de la Universidad de Aberdeen han descubierto la manera de obligar a los ácaros “a autodestruirse” antes de que contagien a las abejas, interviniendo en su sistema inmunológico modificando su estructura genética.

La importancia de este enfoque es que resulta específico al objetivo a eliminar, los ácaros, sin dañar a las abejas o a ningún otro animal o especie. Se espera que el avance detenga la disminución drástica de la población de abejas de miel en cuatro años, justamente el plazo que ellas nos dan antes de que todo se vaya al infierno.

No soy tan optimista:
En este Blog venimos haciendo un seguimiento de las noticias que tratan de este importante asunto. El tratamiento del artículo me parece excesivamente optimista. He preferido usar un titular menos amarillista.

Seguramente un tratamiento eficaz para la varroasis, no solucione completamente el problema, ya que tal y como hemos venido informando, la desaparición de las abejas es un problema afectado por múltiples causas, algunas de ellas sin la menor relación con este ácaro, como por ejemplo el uso de determinados pesticidas, o la invasión de otro tipo de parásitos.

Mi teoría es que al ser la abeja un insecto que no puede ser cultivado en recintos cerrados, sus parásitos escapan parcialmente a los tratamientos de plaguicidas. A no alcanzar los tratamientos la erradicación total de los parásitos, estos van creando resistencias.

Con nuestra forma de actuar estamos seleccionando parásitos cada vez más fuertes y abejas cada vez más débiles desde el punto de vista genético de resistencias a las enfermedades.

En cualquier caso, se trata de una buena noticia, pero no tengo claro que no se produzca el mismo fenómeno de aparición de resistencia al tratamiento que ha sucedido con otros tratamientos anteriores.

Otras referencias a la desaparición de las abejas:

Los pesticidas nicotinoides sopechosos de causar estragos en las poblaciones de abejas.

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El diminuto cerebro de una abeja vence a los ordenadores.

Abejorro libando néctar.

Abejorro libando néctar.

Los insectos sociales (himenópteros) se caracterizan por mostrar unos comportamientos extraordinariamente complejos tanto en sus hábitos alimenticios, como reproductivos, de construcciones para albergar colonias, o en sus interacciones con otros seres vivos ya sea en simbiosis con ellos o como parásitos de los mismos. Abejas, hormigas, avispas, termitas, avispones y abejorros. En total unas 200.000 especies. Sólo de abejas se conocen unas 500 especies distintas.

Un estudio descubre que los diminutos cerebros de las abejas vencen a los ordenadores.

Las abejas pueden resolver complejos problemas matemáticos que mantendrían a potentes ordenadores ocupados durante días.

Los científicos en el Royal Holloway, Universidad de Londres han dicho que los insectos aprenden a volar usando la ruta más corta entre las flores. Esto equivale a resolver el «problema del agente de viaje».El dilema consiste en encontrar la ruta más corta que permite a un vendedor ambulante llamar a todos los sitios que debe visitar.

Es un clásico problema de grafos que resulta muy complejo porque su análisis origina una explosión combinatoria. Las abejas resuelven el problema usando un cerebro del tamaño de una diminuta semilla de la hierba.

La inteligencia (podríamos llamarla así) de estos insectos parece aplicada a muy diversas áreas y en muy gran medida es una forma de inteligencia pre-programada en aplicación a problemas complejos muy concretos (no se desarrolla por aprendizaje) y se transmite de generación en generación. Mucho se ha hablado por ejemplo de la complejidad del lenguaje de las abejas.

Las hormigas cultivan hongos para su consumo, manejan a los pulgones como si fueran ganado llevándolos a pastar y ordeñándolos, hay especies cazadoras como la marabunta, hay hormigas tejedoras que usan las hojas de los árboles, se estructuran en grupos de individuos con funciones distintas, se comunican eficazmente entre ellas, y la abejas o las termitas no se quedan atrás.

El reciente estudio pone de manifiesto la enorme capacidad de resolver determinados problemas que tienen estos insectos mediante su comparación los ordenadores humanos.

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