Blog multi-temático de Antonio Castro

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Categoría: Zoos, J.Botánicos, Acuariums Página 1 de 2

El Delfín es el animal más inteligente después del hombre.

Según científicos: los delfines deben ser tratados como “personas no humanas”
Los delfines han sido declarados las segundas criaturas más inteligentes del mundo después de los seres humanos, de ahí que los científicos sugieran que son tan brillantes que deberían ser tratados como “personas no humanas”.

Los delfinarios a debate:
Mi postura respecto a los parques zoológicos, es que en España están obligados por ley a ser aliados de la biodiversidad, y la sostenibilidad de los mismos no puede servir de excusa para llevar a cabo actuaciones que incumplan este objetivo.

Los animales que no puedan ser reproducidos en zoológicos no deberían ser mantenidos en cautividad si su puesta en libertad es factible. En algunos casos la puesta en libertad con garantías es imposible y se asume la privación de libertad como mal menor para mantener animales procedentes espectáculos circenses, de zoos que han sido cerrados, o de ecosistemas diezmados o destruidos. La vuelta al medio natural no siempre es posible y sacrificar al animal me parece mucho peor que darle una oportunidad de adaptarse a la cautividad en las mejores condiciones posibles.

Algunos zoos lo hacen todo mal y deben ser cerrados, pero otros lo hacen casi todo bien y deben ser conservados y mejorados porque cumplen una función muy necesaria.

Donde muchos continúan fallando es en el mantenimiento de ciertas especies, tales como simios superiores (chimpancés, gorilas, y orangutanes), elefantes, o delfines.

Todos estos animales tienen autoconciencia,  y sus necesidades sicológicas son muy especiales. Requieren de unas condiciones muy exigentes para no crearles malestar a estos animales que tienen un nivel de inteligencia poco compatible con la cautividad.

No me gusta generalizar porque sé que algunos de estos animales han podido ser reproducidos en cautividad y ello es imposible en condiciones de estrés, pero creo que se continua abusando de su utilización para espectáculos y especialmente en el caso de los delfines.

Los delfines son tan inteligentes y tan hábiles que son un reclamo excelente para cualquier parque, pero ¿qué opinarán los delfines de su trabajo? parecen contentos, pero ¿realmente les gusta?

Hay que decir que el juego de los aros de burbuja del vídeo es algo que surge en forma de aprendizaje espontáneo lo cual ya dice mucho sobre ellos.

Yo, a este juego de los aros de burbujas (quizás con algo de generosidad por mi parte, y ningún atisbo de egocentrismo), me atrevo a calificarlo de arte, por su belleza y plasticidad.

La sensibilidad del delfín hacia el ser humano es tan grande que se usan en tratamientos de delfinoterapia con niños autistas y con sindrome de down, ambos con muy buenos resultados.

A mí me encantan los zoos. Me gusta hacer fotos a los animales, pero, los espectáculos con animales no me hacen gracia. Puede que estos entrenamientos realizados con mpderación sean útiles y les ayuden a distraerse, pero  un entrenamiento sistemático y rutinario no me convence, me resulta antinatural. Otra cosa es que jueguen sólos, eso me encanta.

Temas afines tratados en este Blog:

¿Qué es para mí la acuariofilia?

Acuario de 750 litros.

Acuario de 750 litros.

Este es el aspecto actual de mi acuario. Me encanta todo lo que es naturaleza. En especial los acuarios de agua dulce. Tener un acuario requiere unos cuidados y un mantenimiento, pero no es como tener una mascota. Un acuario se comporta como un diminuto ecosistema que requiere ser controlado para proporcionar unas condiciones naturales a sus habitantes.

Os ofrezco una muestra de 30 segundos de vídeo, para que veáis entre otros los peces arco-iris que ahora mantengo y que he logrado reproducir. (Melanotaenia lacustris, y Melanotaenia boesemani).

Los acuarios no son complicados de mantener, pero requieren la comprensión una serie de principios o conceptos básicos. Sin estos conocimientos, o en ausencia del control y cuidados necesarios, el acuario perderá su equilibrio por descompensación química del agua.

Intervienen muchos factores en eso que llamamos equilibrio, pero generalmente son unos pocos elementos los que hay que controlar. No vamos a tratarlo porque ya dimos una serie de consejos básicos en otro artículo. ¿Cómo se llega a la acuariofilia y en que suele quedar esa aventura?.

Para un novato tener que asimilar conceptos como PH, DH, ciclo del nitrógeno, bacterias nitrificantes, etc. resulta algo lioso. Si la acuariofilia no fuera mínimamente complicada no tendrías mayor interés que un cuadro animado tipo salvapantallas.

En un acuario lo que cuidas no es un ser vivo sino un ecosistema en miniatura. Las plantas que ves en las fotos de mi acuario son todas naturales. Tienen sus propias necesidades al igual que los peces.

¿Cuáles son los objetivos irrenunciables de todo buen acuariófilo?

  • El primer objetivo de todo acuariófilo es lograr las condiciones de equilibrio en su acuario y mantenerlas.
  • El segundo sería conseguir mantener los peces sanos, esto se consigue gracias al primer objetivo y a entender que cada tipo de pez tiene sus necesidades. Solo podemos tener peces compatibles entre ellos y con las condiciones específicas de nuestro acuario.
  • El tercer objetivo es el de lograr reproducir todo aquello que podamos. Esto es algo imposible de conseguir si no se han alcanzado los dos primeros objetivos.
  • Velar por las prácticas respetuosas medioambientales y por la conservación de los humedales. Un verdadero acuariófilo se termina involucrando en estos temas por simple coherencia. Solo estudiando los ecosistemas naturales se logra averiguar que es lo que está necesitando un pez para poder reproducirse.

Un animal que no está cómodo con las condiciones de su hábitat no se reproduce y viceversa, si un animal se reproduce (no solo los peces) significa que está viviendo con un nivel mínimo de comodidad y salubridad. Las condiciones inadecuadas provocan situaciones de estrés a los animales, que no siempre son fácilmente perceptibles, pero si un animal no se reproduce en cautividad es porque algo falla en su mantenimiento, y el animal se limita a sobrevivir. Un acuariófilo debe procurar el mayor confort a sus animales.

Yo no tengo medicamentos, porque mis peces no enferman. Esto se consigue con una buena alimentación y velando por las necesidades de los peces. Generalmente los novatos se convierten en expertos en el uso de medicamentos porque no son capaces de prevenir los problemas. Todo esto se consigue con los años.

Lograr el equilibrio en el acuario es algo que para cada aficionado significa algo ligeramente distinto ya que puede lograrse con tipos de mantenimientos diferentes. Evitando cometer un limitado número de errores frecuentes entre los novatos se puede alcanzar algún tipo de equilibrio. Sin este primer logro que muchos novatos jamás logran alcanzar por falta del asesoramiento correcto, el acuario se convierte en una urna donde se van reponiendo los animales que se mueren hasta que un buen día el aficionado se cansa y lo abandona.

La fragilidad de los peces es un mito.

Yo tengo un pececillo que es el abuelito de mi acuario. Es un Ancistrus lo tengo hace 19 años de edad. (son pocos los peces que viven tanto tiempo) Le encanta comer calabacín crudo, se lo pongo regularmente atado con una goma a una piedra. (véase foto fig 5). Tengo Gupis que es un pez que en la naturaleza no vive más de dos o tres años. Es cierto que en mi acuario vive algo menos, pero yo compré dos parejitas hace unos seis años y desde entonces voy regalando algunos porque se reproducen continuamente en mi acuario gracias a que la abundante plantación permite a los alevines de los gupis esconderse y una parte de ellos logra sobrevivir. También he logrado reproducir otros peces y siempre es una satisfacción sacar adelante una puesta. La dificultad en la reproducción de las diferentes especies es muy variable y el buen acuariófilo siempre va poniéndose retos que consisten en lograr la reproducción de especies que nunca antes logró reproducir.

Para terminar unas pocas fotos.

Os dejo una selección de seis fotos recientes de mi acuario. Pincha en la foto deseada para verla ampliada.

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Figura 1 (M.lacustris y M.boesemani jóvenes)

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Figura 2 (Plantación)

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Figura 3 (pez gato de cristal, (Kritopterus bicirrhis)

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Figura 4 (Melanotaenia boesemani joven)

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Figura 5 (Ancistrus sp. comiendo calabacín crudo)

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Figura 6 (Melanotaenia boesemani adulta)

Puedes consultar otros artículos sobre acuariofilia en este Blog.


¿Qué es un zoo?

¿Hace falta explicarlo?… Se ve que sí.

Algunos creen todavía que un zoo es simplemente un negocio donde se exhiben animales enjaulados. Un error que vengo señalando con insistencia en varios de mis artículos.

Mama reno y su cría separados del resto de sus congéneres. (Zoo de Santillana)

Mama reno y su cría separados del resto de sus congéneres para garantizar el éxito reproductivo. (Zoo de Santillana)

La noticia reciente es la siguiente:

Bruselas ordena el cierre al público de Vigozoo por el «insuficiente» cuidado de los animales

Este caso en Vigo no representa un caso único en España (véase Europa denuncia el mal funcionamiento de once zoólogicos españoles )

La foto de la mama reno y su cría es del Zoo de Santillana (un éxito reproductivo). Es un gran parque, le reconozco este y otros méritos, pero no lo considero un zoo ejemplar porque la situación en la que mantienen a los grandes simios es en mi opinión manifiestamente mejorable. Los chimpancés necesitan vivir en grupo. Son animales sociables. Los orangutanes necesitan un sitio donde retirarse de las miradas de los visitantes cuando les apetezca. Los pobres se escondían bajo una toalla. (Véase  ¿En que piensan los grandes simios enjaulados? )

El peligro de la desinformación:

Por desgracia hay gente incluso culta o muy culta, que mira y no ve con claridad,  (véase  Carta abierta a Saramago que pide cerrar todos los zoológicos del mundo. ), soy inflexible en la defensa de los parques zoológicos que cumplan la normativa europea. Estos han hecho muchísimo bien a un mundo animal que necesita ser protegido y tutelado porque nos estamos cargando sus ecosistemas y los estamos llevando al límite de la extinción.

La extinción de una especie es algo que a algunos supuestos defensores de los animales no les preocupa lo más mínimo. Son muchos los zoos que se gastan fortunas en investigación para recuperar poblaciones de especies en situación límite.

La gente que asiste a los zoos debe de ser consciente de la inestimable labor que cumplen. Son insustituibles, (véase El parque zoológico, un aliado de la biodiversidad.)

Tienen mucha culpa de la mala imagen de los zoos, y que se les compare con el maltrato de animales en los circos, los malos ejemplos que ofrecen algunos zoos. (véase ¿Pagan en imagen los zoos justos por los pecadores? )

¿Qué es lo que de verdad se necesita?:

Ya advertí que existe una ley 31/2003 comunitaria muy estricta de obligado cumplimiento. Los zoos son desde esa fecha espacios reservados a la protección de la biodiversidad. Eso exige que el centro esté dedicado a ese propósito principal y requiere una infraestructura adecuada.

Los zoos que no cumplen esa normativa como en el caso de Vigo son un mal ejemplo y deben ser duramente multados, pero tengamos claro qué es un zoo hoy en día, y no difamemos una actividad muy necesaria por el mal ejemplo de unos pocos parques.

Lo que hay que hacer es exigir a todos los parques, continuas mejoras y mejor servicio al mundo animal en general y protección a la biodiversidad en particular. Solo así evitaremos que se pierdan para siempre un montón de especies en muy pocos años.

Algunos comentarios más para finalizar:

Ese énfasis en la privación de libertad y en la parte de espectáculo es algo muy injusto. Es cierto que hace años los zoos eran simplemente eso, exhibición de animales, y que todavía hay zoos con el puro enfoque de negocio de exhibición, pero cada vez son meno los zoos así.

La exhibición no va a desaparecer porque entonces dejan de llamarse zoos, pero actualmente la trastienda del un zoo moderno, y la cantidad de trabajo no enfocado a ser percibido por el público es enorme. La exhibición en muchos casos ha pasado a un segundo plano en beneficio de los propios animales.

En el zoo acuarium de Madrid hay gorilas, pero no siempre pueden verse porque las instalaciones de estos al aire libre no están accesibles a la vista de los visitantes. Es uno de los pocos zoos que han conseguido la reproducción de estos simios.

El número de gorilas en todo el mundo es muy pequeño y sus ecosistemas originales en África se han visto gravemente afectados por el furtivismo, por las guerras, por la devastación de sus ecosistemas, y por el virus de ébola. Son nuestros parientes más cercanos, después de los chimpancés, y lo último que merecen es que nos entendamos de un problema que los humanos les hemos creado llevándolos al límite del exterminio.

Los grandes simios que llegan a los zoos provienen o de la cría en cautividad o de ejemplares que perdieron su capacidad de sobrevivir en su hábitat  por haber sido explotados en circos o lugares similares. Son animales sociales. La única forma de reintroducirlos es con un programa de adaptación adecuado y luego soltando a un grupo numeroso y hacerles un seguimiento de protección durante un tiempo, cosa que ya se ha hecho alguna vez.

En España la recuperación del Lince ha necesitado de los costosos éxitos de su cría en cautividad.

Se ha visto que los espectáculos que ofrecen algunos zoos con animales amaestrados sirven para evitar el estrés y el tedio a los animales. Casi todos los animales pueden ser amaestrados, pero un zoo no es un circo.

El respeto al animal es lo primero y no veréis nunca un león amaestrado en un zoo, porque no le gusta ser amaestrado, y no es cuestión de obligar a ningún animal a hacer lo que no quiere. Jamás se usa el castigo como herramienta de doma en un zoo. Solo se incentiva con premios como si fuera un juego.

Los zoos modernos y ejemplares, son para muchos animales un oasis de protección en un mundo devastado por el ser humano. Tremendo porque es una ridiculez lo que se les ofrece, pero la tarea importante de recuperar ecosistemas no solo no se hace sino que continuamos perdiendo cada día más y más ecosistemas. La labor de concienciación y educativa de algunos zoos es de enorme utilidad. No todos tienen el mismo enfoque.

Algunos zoos se han convertido en auténticas instituciones educativas. Son muchos y variados los temas en los que se puede trabajar desde un zoo para mejorar la situación del mundo animal y cada zoo se marca sus propios objetivos.

Por ejemplo en el zoo-acuario de Madrid se dedican al complejo trabajo de mantener y reproducir corales. En el acuario Finisterre de A Coruña está muy enfocado a la educación científica y a su faceta de museo. Ideal para cualquier estudiante de biología.

La falta de concienciación a la importante labor que se realiza en muchos  parques zoológicos realmente ejemplares, me hace sentir impotencia, pero a riesgo de resultar algo cansino no me daré por vencido.





¿Pagan en imagen los zoos justos por los pecadores?

¿Son todos los zoos cárceles inmundas para los animales?

¿Son todos los zoos cárceles inmundas para los animales?

Como ya comenté en varias ocasiones los zoológicos son un tipo de parques muy necesarios cuyos objetivos al servicio de la biodiversidad y su respeto por los animales están contemplados por la ley 31/2003 de conservación de la fauna silvestre en los parques zoológicos. Se trata de una ley muy lograda. Un auténtico acierto, y por ello me atrevo a decir que los buenos zoos son los que cumplen la ley y los malos los que no la cumplen.

Los zoos que yo he visitado me parecen que son bastante correctos. En Madrid tenemos suerte, El Zoo Acuarium en concreto me parece ejemplar. La tercera vez que se consigue en todo el mundo la reproducción de un rinoceronte blanco en cautividad ha sido en este zoo. En realidad este y otros zoos logran no solo mantener muchos años a los animales, sino que son capaces de reproducir muchas especies de las cuales nos llegan solo unas pocas noticias de vez en cuando. Algunos de los éxitos más recientes e importantes del acuario Madrid son:

Generalmente un animal que se reproduce indica un nivel de cuidado bastante bueno. La reproducción de animales salvajes en cautividad suele ser muy complicada y requiere proporcionar unas condiciones lo más parecidas posibles a su ambiente natural.

Ahora otros zoos podrán beneficiares de estos conocimientos. Los buenos zoos intercambian no solo conocimientos y experiencias, sino ejemplares para evitar la consanguinidad. Si solo les importara la faceta de oferta de ocio se limitarían a sustituir los animales muertos por otros. Creo que los zoos denunciados son un pésimo ejemplo y hacen un daño tremendo no solo a los animales enjaulados y mantenidos en malas condiciones, sino que se convierten en el argumento de los detractores de estos parques que son básicamente gente que no sabe la cantidad de trabajo científico de primer nivel que se realiza en defensa de la biodiversidad en muchos de estos zoos.

En España para vergüenza nuestra tenemos muchas comunidades denunciadas ante el Tribunal de Justicia de la Unión Europea (UE). Estas han sido Asturias, Aragón, Baleares, Cantabria, Canarias, Castilla-La Mancha, Castilla-León, Extremadura, Galicia, Murcia y la Comunidad Valenciana.

No todos los zoos cumplen la ley, y me parece una excelente noticia que los zoos que no cumplen la ley, sean denunciados. Vease Europa denuncia el mal funcionamiento de once zoólogicos españoles. En este artículo se mencionan a las autonomías denunciadas que tienen una responsabilidad administrativa, pero yo echo de menos que se mencionen los zoos que han sido denunciados, porque también ellos tienen una gran responsabilidad. En este artículo se termina señalando que hay especies poco adecuadas para su mantenimiento en zoos porque lo pasan mal. Concretamente mencionan los elefantes, los osos o los leones.

Es verdad. muchos de estos animales se exhiben por su carácter emblemático, y porque la gente espera verlos, pero eso no significa que no puedan conseguirse buenas condiciones para su mantenimiento sino que estas son bastante costosas lo cual no ha de ser una disculpa para mantenerlos en malas condiciones.

Yo añadiría a esa lista de especies delicadas de mantener a los grandes simios, pero hay que entender que muchos de esos animales llegan al zoo como lugar donde obtienen un trato mucho más humano que los circos de donde fueron rescatados o de las instalaciones privadas de algún desaprensivo caprichoso. Si no existiera el zoo habría que sacrificarlos. No me parece que eso sea una solución mejor que un buen zoo donde los animales son cuidados con un gran esmero y con el soporte veterinario de especialistas y de cuidadores entrenadores, etc. A los animales en los zoos se les entrena como mínimo para que acepten los tratamientos y la medicación. Lo que quiero decir es que en su mayoría los zoos importantes cuidan a los animales y no les permiten sufrir.

Susi, la elefanta africana del Zoo de Barcelona que sufrió una fuerte depresión por la muerte de su compañera Alice,  ya tiene una nueva compañera llamada Yoyo, una elefanta africana de 39 años de tres toneladas y media. Las instalaciones de los elefantes pasarán de 1000 metros cuadrados a casi el doble. Los elefantes suelen provenir de circos. Ignoro el origen de las elefantas que acabo de mencionar. No me gusta juzgar sin conocer toda la historia, pero hay un vídeo donde se ve que Susi se traga una pelota. En el vídeo se ve al animal sano pero poco activo, parece triste, hay poco espacio, y si no son capaces de garantizar que la gente pueda arrojar toda clase de objetos  deberían mantener a los animales fuera de la vista del público. Muchas veces las advertencias de sanciones y una adecuada vigilancia para su cumplimiento son suficientes. Este zoo ha recibido ya algunas críticas El zoo de Barcelona se degrada y ello a raíz del despide su directora Maté que hizo una excelente labor de investigación. Por ello que tenemos que ser vigilantes y castigar con nuestras críticas a los zoos que no cumplen con su verdadera función recogida en la ley 31/2003 que deja la concepción del zoo basado en el espectáculo y el ocio como cosa del pasado. Conocer esa ley de la que ya hablé nos ayudará a exigir su cumplimiento en defensa del mundo animal.

Yo por ejemplo quedé impresionado con la magnificencia y la espectacularidad del oceanográfico de Valencia y no sé si ya lo habrán solucionado pero a pesar de que ellos tienen el mar mucho más cerca no se dedican a la reproducción de los corales. Se limitan a importarlo y eso termina deteriorando los ecosistemas naturales donde se obtiene. Repito que hace años que no voy y no sé si ya han corregido esto, pero en el acuario del Zoo Aquarium de Madrid los reproducen desde hace muchos simplemente porque tiene mejores técnicos, y conseguir una calidad de agua buena es complicadísimo cuando se carece de la proximidad del mar.

Los zoos, los buenos zoos deben ser premiados con el reconocimiento a su importante labor, y los malos deben de ser denunciados. Detrás de un mal zoo hay responsables y es contra ellos contra los que tenemos que ir. Meter a todos los zoos en un mismo saco es una injusticia que no solo perjudica a los parques, sino que va en perjuicio de la biodiversidad.

El problema es que todavía muchos no se han enterado de lo que es un zoo. ¿Qué es un parque zoológico? El ministerio de medioambiente nos da una definición legal que es toda una declaración de intenciones y que debería hacer reflexionar a los que solo son capaces de ver la parte vergonzosa motivada por estos establecimientos que no respetan la ley. También nos explica el ministerio cuales son las medidas de conservación en los parques zoológicos.

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