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¿Por qué los copos de nieve estrellados son todos distintos?

Algunos habréis tenido la oportunidad de ver estos bellos copos de nieve estrellados. Para que alcancen un tamaño que permita observarlos en todo su esplendor, necesita de unas condiciones meteorológicas especiales.

Si tienes la suerte de llevar un abrigo muy oscuro, los copos que caigan en la manga se ven  fugazmente antes de derretirse y cada uno que cae suele ser más bonito que el anterior.

La primera vez que yo los vi no tendría más de 11 años y ya entonces me hice las siguientes preguntas:


¿Por qué no hay dos copos iguales?

¿Por qué a pesar de ser tan distintos unos de otros tienen todos una simetría exagonal casi perfecta?

Si el crecimiento del copo es progresivo ¿por qué no crece cada  uno de los seis brazos de una manera distinta?

Explicación del misterio:
No todo el mundo ve en esto un misterio pero a mis 11 años aquello me intrigó bastante. Era muy aficionado a la ciencia y a hacer experimentos. Por ejemplo, conseguí hacer grandes cristales de sal gorda pero … esa es otra historia.

La respuesta al misterio la obtuve en Internet hace unos pocos años.

Los copos de nieve en forma de estrellitas se generan cuando el vapor de agua sobreenfriado en la atmósfera se condensa directamente  en hielo, sin pasar por el estado intermedio de agua líquida

Inicialmente se generará un perfecto cristalito hexagonal de hielo que actuará como semilla.

Esta semilla de hielo actúa catalizando la congelación de otras moléculas de vapor de agua que entran en contacto con ella y que se van acoplando sucesivamente. Esto provoca el crecimiento de esos seis brazos de la estrellita de hielo.

Las condiciones de temperatura y humedad del ambiente que rodea a este germen de hielo, determinarán la forma en que la estrellita va a crecer, y dado que la historia de los cambios ambientales que van sufriendo cada copo serán diferentes.

No todos los copos nacen en el mismo momento, ni a la misma altura, ni en las mismas condiciones de humedad y temperatura, y tampoco tardarán todos lo mismo en caer al suelo. Algunos subirán y bajarán varias veces.  Esa diferente historia conduce a un resultado diferente para cada copo, pero idéntico para cada brazo del copo porque viajan juntos y comparten la misma historia.

Las fotos pertenecen a snowcristals.com.

Es un sitio que incluye una galería completa de copos de nieve, y explica entre otras cosas la técnica para hacer este tipo de fotos. Es un sitio completísimo dedicado al tema de los copos de nieve.

En castellano os recomiendo este artículo Una joya en el aire.

Uso de la Canon EOS 5D Mark II para grabar vídeo.

Este artículo ha sido reeditado y reubicado en mi nuevo Blog  ‘Foto-Blog de Antonio Castro’.  Serás redirigido allí cuando lo abras.

¿Cómo obtener con Gimp una ilustración artística partiendo de una foto? (tutorial)

Este artículo ha sido reeditado y trasladado a mi Foto-Blog.
Pincha en el título para acceder.

El pez más viejo y más listo de mi acuario.

Ancistrus de 19..20 años

Ancistrus de 20 años

En este Blog no publicaré artículos dirigidos a acuariófilos expertos sino meros artículos divulgativos que puedan resultar de interes general.

El protagonista de este vídeo es un pez de fondo (ancistrus) que mantengo en mi acuario desde hace nada menos que 20 años y al que denomino cariñosamente el abuelo.

En un artículo de hace 5 años en la web de la Asociación Española de Acuariófilos (AEA), ya hablé de este abuelete que continua gozando de extraordinaria salud. Uso del calabacín crudo en acuariofilia.

Se las sabe todas y se pirra por el calabacín crudo. Los ancistrus son generalmente tímidos de hábitos generalmente nocturnos y les gusta la penumbra. Limpian de algas incrustantes el acuario pero necesitan suplemento vegetal. Este ancistrus ha ido variando su comportamiento. Inicialmente era muy tímido.  Gracias a este vídeo realizado con una Canon EOS 5D Mark II podéis ver que ya no tiene nada de tímido.

Mucha gente se desanima con los acuarios, porque creen que los peces son demasiado delicados, pero eso es porque hay que conocer una serie de normas básicas que ya expliqué en un artículo previo. ¿Cómo se llega a la acuariofilia y en que suele quedar esa aventura?

No todos los peces tienen memoria de pez. Lo de la memoria de dos segundos podría ser válido para algunos peces como el Guppy que a diferencia de muchos otros peces no son ovíparos sino ovo-vivíparos (Los alevines se sueltan a nadar nada más nacer). Un parto normal puede ser de entre 20 a 30 alevines. Estos en mi acuario suelen sobrevivir en una cierta proporción que es suficiente para mantener una población estable desde hace varios años y ello gracias a la abundancia de plantas que sirven de escondite a los más pequeños. Es importante que las plantas que sirvan de refugio a los alevines estén cercanas a la superficie porque estos en la naturaleza buscan las orillas poco profundas donde los peces grandes no pueden acceder.

Relación de especies que aparecen en el vídeo:

Las especies piscícolas que se mencionan en este vídeo son:

Guppy: Poecilia reticulata
Pez arco-iris: Melanotaenia boesemani
Pez arco-iris azul: Melanotaenia lacustris
Pez gato de cristal, Cristal de Java: Kritopterus bicirrhis
Ancistrus (el abuelo)

Las especies de plantas que se mencionan son:

Ambulia: Limnophila sessiflora
Anubia: Anubia barteri
Helecho de Java: Microsorium pteropus
Musgo de Java: Vesicularia dubyana

Comentarios finales:

Las condiciones de mantenimiento en este acuario son agua blanda a PH=7  (La que sale del grifo en Madrid sirve tal cual) y de vez en cuando suplemento con algo se quelato de hierro para las plantas.  La temperatura son 24 ºC que en verano puede subir algo más.

El ancistrus vivió también en este acuario durante algunos años en que me dediqué a la cría de peces disco, en condiciones diferentes a las actuales, la temperatura era de 29ºC yel acuario apenas tenía vegetación.

Al subir el vídeo a Youtube este me ofreció ver un vídeo sobre un Ancistrus, y casualmente en este otro vídeo el Ancistrus come un trozo de pepino imagino que crudo. Compruebo que a diferencia del calabacín el pepino no flota y se puede suministrar sin atar a una piedra. Ancistrus in gevecht met komkommer

PD 23-ene-2010:

Os pongo una referencia que me acaba de llegar de mis amigos de La AEA (Asociación Española de Acuariofilos).

Algo que no menciona este artículo son las enormes diferencias de capacidad de memoria y aprendizaje entre unas especies piscícolas y otras.

Los peces tienen buena memoria

La foto que se incluye en este artículo no es precisamente de los más listos.

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