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Categoría: Marte Página 2 de 5

Noticias relativas a nuestro vecino planeta rojo.

Se confirma que las sondas Viking descubrieron compuestos orgánicos en Marte hace 30 años.

Viking 1 Lander

Viking 1 Lander

Más de tres décadas después, los científicos concluyen que las misiones Viking de la NASA a Marte, contrariamente a lo que se creía, si encontraron pruebas concluyentes de la existencia de compuestos orgánicos en Marte.

El nuevo estudio se inició después del descubrimiento de percloratos en el suelo marciano por la sonda Phoenix en agosto de 2008.

Los percloratos son sales cuya poderosa capacidad de oxidación tiende a quemar materia la orgánica.

El equipo del Viking no tenían ninguna razón en aquel momento para pensar que suelo marciano era rico en perclorato, por esa razón el pequeño rastro de productos químicos que se encontraron en aquel experimento Viking, fue desechado pensando que podría tratarse de contaminantes de origen terrestre.

El descubrimiento 30 años después de aquel error, permitirá mejorar futuros análisis de la química marciana.

Las sondas Viking descubrieron compuestos orgánicos en Marte hace 30 años (ING)

El posible hallazgo de agua líquida en Marte no bastaría para colonizarlo.

Detección de agua líquida cerca de la superficie marciana.

Detección de agua líquida cerca de la superficie marciana.

En agosto hicimos un repaso de los recientes descubrimientos en Marte y comprobamos el
crecimiento del interés científico por la búsqueda de vida en Marte.

Sin duda esta noticia se suma a la larga lista de recientes datos sobre Marte con extraordinario interés científico.

Bolsas de agua poco profundas pueden ser comunes en Marte
Hasta ahora no se han encontrado evidencias de agua subterránea en Marte mediante los sondeos por radar

Un equipo internacional de investigadores dirigido por el Instituto de Ciencias Planetarias (PSI) ha encontrado evidencias de bolsas de agua líquida en Marte a profundidades de tan sólo decenas de metros.
[…] Estas bolsas podrían implicar la existencia de agua accesible cerca de la superficie marciana, afirmó Rodríguez, la cual podría reducir los costos de las futuras exploraciones tripuladas al planeta. Además, podría significar que podrían existir ambientes habitables a poca profundidad, añadió.

Esta investigación fue financiada por una subvención del Programa de Análisis de Datos Marcianos de la NASA concedida al ISP.

  • Fuente Española: Odisea Cósmica.
  • Fuente original: physorg.com

El agua líquida no lo es todo:
El agua líquida podría suponer un soporte vital para las necesidades humanas no sólo para su consumo directo, sino para el cultivo de huertos en invernaderos marcianos, sin embargo quedan otros requisitos vitales que habría que superar.

  • La presión atmosférica en Marte es muy reducida así que interesan plantas que sobrevivan en condiciones de baja presión atmosférica.
  • La gravedad es aproximadamente un tercio de la terrestre.
  • No existe magnetosfera que actúe como escudo magnético contra las radiaciones cósmicas.

La ausencia de magnetosfera marciana supone un grave problema:
En ausencia de una magnetosfera fuerte como en la Tierra las radiaciones cósmicas resultan letales para la mayoría de las formas de vida que conocemos. De hecho las misiones tripuladas a la Luna no se han continuado porque la magnetosfera no protege lo suficiente a la Luna y los astronautas tienen más probabilidades de desarrollar cáncer en un futuro.

La construcción de escudos magnéticos es ciencia ficción. Estamos muy lejos de conseguir algo así. Se requeriría una cantidad de energía enorme y se necesitaría de instalaciones muy costosas en tiempo y en dinero. Los tamaños que posiblemente se necesiten serían del orden de decenas de kilómetros. Mandar misiones (que tendrían que ser suicidas) a Marte para construir un escudo es un planteamiento de ciencia ficción. Hoy por hoy no existe ninguna solución realista a este problema.

La ausencia de magnetosfera podría ser uno de los factores más importantes en la evolución geológica de Marte, ya que pudo ser un factor importante en la pérdida de agua de la atmósfera primitiva Marciana. Las radiaciones energéticas además de romper los enlaces del ADN,  también pueden romper moléculas de agua disociando el agua en hidrógeno y oxígeno. Se cree que el hidrógeno, por ser muy ligero, terminó escapando de la atmósfera marciana.

Se cree que la Tierra sin magnetosfera habría resultado muy parecida a Marte.

Crece el interés científico por la búsqueda de vida en Marte.

Meteorito marciano ALH84001

Meteorito marciano ALH84001

Un poco de historia:

La foto de cabecera es antigua y muy famosa. Muestra unas formaciones en el meteorito marciano ALH84001, que fue descubierto el 27 de diciembre de 1984 por una expedición del Instituto Smithsoniano estadounidense en la Antártida, y que se algunos sospechan contiene bacterias fosilizadas.

La primera nave en aterrizar y transmitir desde Marte es la soviética Marsnik 3, que tocó la superficie a 45°S y 158°O a las 13:50:35 GMT del 2 de diciembre de 1971, si bien poco después se estropearía. Posteriormente lo harían las Viking 1 y Viking 2 en 1976. La NASA concluyó como negativos el resultado de sus experimentos biológicos.

Desde entonces ha pasado mucho tiempo y el resultado descorazonador de algunas de estas pruebas que se hicieron entonces, y la dificultad que supone la distancia con nuestro vecino planeta, rebajaron el interés por la planificación de nuevas misiones a Marte durante bastantes años.

Un punto de inflexión de la exploración de Marte:

Sonda Phoenix

La Sonda Phoenix que encontró agua helada en Marte.

El 19 de junio de 2008 la NASA informó de que la Sonda Phoenix había encontrado hielo. Esto se vio en fotos y luego fue confirmado el 31 de julio de ese mismo año con pruebas analíticas más completas. Son fechas que han marcado un antes y un después en la historia de la exploración espacial ya que Marte suscita ahora un interés científico enorme.

Noticias recientes:

Por todo ello, Marte ha empezado a ser objeto de muchos estudios.

La NASA buscará rastros de vida en Marte con ‘Curiosity’
Si los científicos no estuviesen convencidos de que es posible encontrar vida en Marte, no se estarían invirtiendo grandes cantidades de dinero para su búsqueda. En esta ocasión, la NASA enviará a Marte, en 2012, un nuevo rover dentro de la misión MSL (Mars Science Laboratory) cuyo objetivo será la búsqueda de indicios de carbono en la superficie de Marte.

Las noticias se suceden. No hace mucho se publicó en Earth and Planetary Science Lewtters un interesante artículo:

Unas rocas de Marte pueden revelar rastros de vida hace 4.000 millones de años (julio 2010)
Un artículo publicado la revista Earth and Planetary Science Letters da a conocer una innovadora investigación sobre la formación hidrotermal de las rocas de carbonato de arcilla en la región de Nili Fossae de Marte.

Esta noticia ha tenido mucha repercusión y ha sido ampliada y comentada en: En Marte podría haber «restos de vida» (kaze.tv) , o en Una región de Marte puede esconder vida fosilizada. (público.es), y en ¿Signos de vida en Marte? (telecinco.es), entre otros muchos sitios.

La pregunta de si en Marte la supervivencia de alguna forma de vida es posible ya tiene respuesta y la han ratificado en España según se desprende de una noticia que fue publicada en El País.

Las bacterias del río Tinto podrían sobrevivir en Marte.

Un experimento, con participación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha sometido a un grupo de bacterias a las condiciones de vida en Marte y ha comprobado que un alto porcentaje de ellas sobrevive.

Río Tinto no es el único lugar donde se han encontrado organismo extremófilos viviendo en condiciones similares a las condiciones marcianas.

Un lago argentino alienta nuevas hipótesis sobre la vida en Marte y otros planetas.

Un lago de la provincia de Catamarca, al noroeste de Argentina, puede dar pistas sobre cómo comenzó la vida en la Tierra y cómo se podría vivir en otros planetas, ha explicado un equipo del Consejo Nacional de Investigación Científica de Tucumán. Sus integrantes encontraron millones de «super» bacterias en el interior de un espejo de agua, situado en el centro de un cráter volcánico gigante, a más de 4.700 metros sobre el nivel del mar y que posee muy poco oxígeno.

El hábitat de las bacterias es similar al de la Tierra primitiva, antes de que los organismos vivieran y respiraran en una protectora atmósfera con oxígeno por todo el planeta. Las condiciones de esta laguna, llamada ‘Diamante’, incluyen altos niveles de arsénico y alcalina y podrían también dar una luz sobre la vida fuera del planeta.

Todas estas noticias abundan en el interés por Marte en virtud de una creciente esperanza de poder encontrar, ya sea alguna forma de vida (probablemente en el subsuelo), o al menos fósiles que abrirían una puerta a un nuevo campo de conocimientos apasionantes sobre el fenómeno de la vida extraterrestre y su origen en La Tierra.

Referencias anteriores en este Blog:
El tema de la exploración en Marte es algo que venimos tratando con cierta asiduidad en este Blog.

¿Porqué desarrollar un chip para buscar ADN marciano?

Chip para buscar ADN marciano

Chip para buscar ADN marciano

Leo en fayermaer:

Gary Ruvkun es un connotado genetista de Harvard, que se encuentra trabajando en el sueño de muchos, encontrar nuevas formas de vida extraterrestre; para eso se encuentra desarrollando un chip capaz de tamizar muestras de suelo de forma automática y móvil, en búsqueda de pequeñas muestras de ADN extraterrestre.

Desarrollan un chip para buscar ADN marciano

¿No es curioso que busquen precisamente ADN marciano como material genético ?

Es muy interesante comprobar como cada vez se hacen nuevos esfuerzos en la búsqueda de vida en Marte. Tras el descubrimiento de hielo en Marte por la sonda Phoenix en 2008, se estimuló la curiosidad científica considerablemente.

Ahora hay igualmente datos que empiezan a considerar la posibilidad del origen de la vida como resultado de una contaminación exterior. La teoría de la panspermia es solo eso, una teoría, pero hay un renovado interés por estudiar esa hipótesis. De otra forma buscar ADN no sería muy lógico ya que podría pensarse que otras formas de vida podrían usar otro tipo de materiales genéticos.

Los análisis para detectar vida en Marte buscan ahora ADN,  y si algún día se llega a encontrar formas de vida den Marte que comparten con nosotros el ADN, surgirá de forma inevitable la pregunta de si existe un origen común en ambas formas de vida y cual es.

La vida pudo no nacer en el mar. Su origen podría estar en algún remoto lugar del universo perdido en la noche de los tiempos.

Referencias previas en este Blog.

En este Blog hemos tratado muchas veces el tema de las posibilidades de vida extraterrestre, de la panspermia, así como el tema de nuestro vecino planeta Marte donde sabemos que existió agua en abundancia y donde aún queda mucha agua en forma de hielo.

 

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