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Categoría: Ciencia y tecnología Página 1 de 39

Optimiza tu tiempo de lectura con Google Reader

La propuesta de este artículo es la de usar una sistemática de lectura en Internet que optimice tu tiempo y tu eficiencia lectora y de búsqueda de noticias. En lugar de brujulear por distintas páginas de Internet a la caza de información interesante, te propongo situar a Google Reader en la cumbre de tu sistema de información.

Usa Google Reader como la central de entrada de tu información en Internet:
No conozco un sistema mejor para centralizar la adquisición de toda la información que nos pueda interesar. Se trata de un sistema muy flexible y fácil de usar que nos permite sistematizar esas tareas de lectura, para capear el exceso de información que fluye a diario en Internet, donde el caudal de contenidos disponibles resulta excesivo.

Google Reader te permitirá estructurar tus fuentes por categorías. Además puedes marcar los contenidos que más te interesaron, para poder volver a ellos más tarde con facilidad. Te permite hacer búsquedas de información limitada a tus fuentes. Permite saber cuantos usuarios están suscritos a cada una de tus fuentes lo cual da una idea de su popularidad. También te permite analizar las estadísticas de tus hábitos de lectura sobre tus diferentes fuentes.

En resumen, Google Reader te permitirá aumentar la eficiencia de lectura en ese vasto conjunto de repositorios de Internet que suele publicar en Internet temas que a ti te interesan particularmente.

¿Cuánto tiempo dedicas a leer en Internet?
Lo habitual es que sigamos con cierta asiduidad la información publicada en una serie de sitios en Internet por los cuales sentimos cierta predilección. También es habitual que el tiempo dedicado a estas tareas tienda a ser muy alta y en ocasiones excesiva. Google Reader te permite optimizar tu tiempo y gestionar la información que más te interesa. Esto se consigue gracias a que Google Reader es un agregador de fuentes web, y funciona como un lector de RSS y Atom.

Explicaremos un poco más adelante lo básico sobre agregadores de fuentes web y sobre RSS y Atom. Baste decir ahora que son conceptos que han ido revolucionando el uso de Internet donde los contenidos recientes han ido cobrando una relevancia creciente alejando a la red de redes cada vez más de la imagen inicial donde los contenidos eran estáticos y apenas existía interactividad.

Administrando los tiempos de lectura:

Antes de comentar sobre la administración de los tiempos de lectura, quisiera advertir que quizás os merezca la pena la pena alterar la configuración de vuestra cuenta de Google Reader, que por defecto viene para «Marcar al pasar por encima» para que no lo haga.

Una vez hecho ese cambio no cuesta nada acostumbrarse a «Marcar todos como leídos» manualmente al finalizar la lectura de una categoría y así conservar el control para hacerlo o no según te apetezca, porque puede que solo quieras echar un rápido vistazo a todo y reservarte para más tarde una lectura más pausada, o incluso puedes marcar como leído  manualmente los temas de forma individual. Se trata simplemente de una opción.

Google Reader te permitirá administrar tu tiempo de lectura para cada tema, para cada temática o categoría, o para la totalidad de los contenidos dependiendo de la disponibilidad de tiempo que tengas ese día.

Las novedades de cada sitio se irán presentando por orden cronológico, atendiendo siempre en primer lugar a las noticias más recientes.

Explicaré esto con algunos ejemplos: Si dispones de mucho tiempo puedes ir consultando de forma exhaustiva todas las temáticas para asegurarte de que no te pierdes nada. Si dispones de algo menos de tiempo puedes limitar la lectura de ciertas temáticas a las más recientes y si tienes muy poco tiempo y solo te interesa revisar las novedades publicadas en las últimas tres horas en todas las categorías, puedes seleccionar todos los elementos, empiezas a revisar contenidos y cuando llegas a un contenido que fue publicado hace más de tres horas, o cuando tú lo decidas, terminas tu sesión de lectura.

¿Qué es RSS?
RSS son las siglas de Really Simple Syndication, un formato XML para difundir información actualizada periódicamente a usuarios que se han suscrito a la fuente de contenidos para que los contenidos viajen a ellos en lugar de ellos ir a los contenidos (sindicación Web). Atom viene a ser lo mismo, es una alternativa más moderna que RSS aunque menos popular. En el archivo RSS simplemente están los datos de las novedades del sitio, como el título, fecha de publicación o la descripción.

Casi todas las webs disponen de estos sistemas de sindicación que en la práctica se ven beneficiados por un notable incremento de las visitas. Algunos sitios, por desconocimiento, olvidan incluir esta funcionalidad de RSS. Se trata de  una de las mejores tecnologías inventadas en la gestión de contenidos. Sin duda con ella se dio un salto de gigante en la construcción de la Web 2.0. El principal sistema de redifusión web utiliza las fuentes web, siendo RSS el formato más común de fuente web.

Agregadores:

Los agregadores o lectores de fuentes web son aplicaciones que permiten leer fuentes web. y Google Reader es una de ellas.

Algunos agregadores populares:

  • Google Reader
  • Bloglines
  • MyYahoo!
  • Netvibes
  • FeedReader

Existen muchos agregadores de noticias que no usan sindicación, y que pueden servir noticias promocionadas por los propios usuarios del sistema, en otros agregadores será el administrador el que elabore la lista de contenidos con un criterio que podrá conicidir parcialmente con tus intereses.

Quizás ya uses alguno de ellos,  como Menéame.Yo te recomiendo que relegues todos esos agregadores tratándolos como fuentes secundarias de información porque, en mi opinión, si quieres hacer un trabajo sistemático, serio y eficiente de lectura de contenidos en la red, lo mejor será usar como sistema principal de información Google Reader.

Estar en Internet o no estar (Aspectos SEO):

Esto último va dirigido a aquellos que  montan una página en Internet y quieren recibir muchas visitas. Aún hay mucha gente que no ha captado la filosofía de la Web 2.0. Va por ellos.

Google Reader hace uso de sistemas de sindicación que son usados de forma exhaustiva en Internet. Si tu sitio no permite ser agregado por Google Reader seguramente no pueda ser agregado por nadie más (o por casi nadie más). Eso tiene graves implicaciones para tu sitio.

«Obtener información en Internet es como intentar beber en una boca de incendios» — Mitchell Kapor. Es una frase genial que resume perfectamente el problema de la visibilidad de una página en Internet.

Cuando haces una búsqueda aparecen generalmente muchos resultados, pero nadie atiende a los resultados que no aparecen en los primeros puestos, porque dentro del inmenso conjunto de los restantes resultados, la relevancia de los mismos desciende mucho y la calidad de la búsqueda se evapora.

Los buscadores intentar calificar el interés de cada sitio y no pueden medir la calidad del contenido, ni pueden medir bien el número de visitas que recibe una página, pero sí que pueden medir el número de enlaces que apuntan a ella  y sobre todo su nivel de cambio y de interactividad.

Que la calidad del contenido es fundamental nadie lo discute, pero convendría aclarar como deben de ser valorados los buscadore y el buscador de Google en particular para los que desprecian las caprichosas manías de estos, y se centran exclusivamente en la calidad del contenido.

Admitiendo que no todos podemos ser expertos en SEO, convendría aclarar que el buscador Google no deja de ser un lector más, pero que es el lector más importante de todos, porque una gran parte de los restantes visitantes del sitio llegarán a este a su través.

Una cosa es no obsesionarse con el SEO (técnicas de posicionamiento en buscadores) y otra cometer fallos garrafales que te conviertan casi en invisible  a tu página. Las nociones más básicas del posicionamiento en buscadores consisten en evitar los errores más frecuentes. El error más frecuente es el de pensar que la calidad del contenido es suficiente y que el SEO no hace ninguna falta. Otra es no usar enlaces permanentes o cambiar los contenidos de lugar o cambiar de dominio y hacerlo malamente.

Una página estática, o una página que no tiene implementado un sistema sindicación RSS o Atom, apenas recibirá la atención de los buscadores, y eso en la práctica puede terminar convirtiendo un sitio en invisible.

Una de las cosas que resulta de cierta utilidad es agregar tu propio sitio a Google Reader, no para leer lo que has escrito, sino para así poder conocer cuantos usuarios lo tienen agregado, y de esa forma poder hacer comparativas con otros sitios similares al tuyo. Comprobarás lo mucho que se usa este sistema de lectura.

PD:

Si te gustó este artículo y te das de alta en Google Reader, no estaría de más que incluyeras entre tus suscripciones a mi humilde Blog. Lo mismo te sorprendo con más cosas interesantes. 😉

 

 

¿Todavía usas Windows XP?

WindowsXP

WindowsXP

Microsoft siempre buscó sorprender con el lanzamiento de sus nuevas versiones de Windows, presentándolas como revolucionarias, pero no siempre acertó en su propósito. El juego de Microsoft no siempre fue el de satisfacer las necesidades de sus usuarios. Muchas veces se trató de lo contrario, es decir, de crear nuevas necesidades.

Windows XP fue lanzado en 2001 y 11 años más tarde sigue siendo el S.O. más utilizado junto con Windows 7.

Windows Vista fue uno de esos experimento de Microsoft que se convirtió en una aventura peligrosa para los usuarios. Pese a ello consiguió cierto éxito entre los usuarios domésticos, donde la curiosidad, la temeridad, así como la compra compulsiva e irracional, son factores que garantizan cierto porcentaje  de éxito en cualquier novedad que ofrezca Microsoft a esos seguidores sedientos de novedades. En el caso de una empresa no ocurre lo mismo porque la prudencia prevalece sobre la curiosidad. Ahora los malos resultados de  Windows 8 podrían convertirlo en un nuevo Windows Vista denostado por miles de usuarios.

La pregunta no debería ser… ¿Todavía usas Windows XP?, sino simplemente… ¿Todavía usas Windows?

Si eres de los que todavía usas Windows XP, felicidades por negarte a pasar por el aro de una versión que no te convenía, pero empezó la cuenta atrás y ahora debes pensar tu siguiente movimiento.

Sólo quedan 500 días para el fin del soporte de Windows XP
Más que a nivel doméstico, el principal problema lo marcan las empresas, donde se estima que un 50% de los equipos a nivel corporativo todavía siguen utilizando este sistema.

¿Cambiarás a una nueva versión de Windows sabiendo que la última, Windows 8, nace herida de muerte? Podrías pasarte a Windows 7, pero también podrías plantearte romper tus cadenas con Microsoft y dar el salto al Software Libre.

Personalmente no me gusta el software privativo, porque de forma similar a la obsolescencia programada de los electrodomésticos, en el software privativo, por cada solución que compras, te regalan dos o tres nuevos problemas que no tenías antes y que alimentan la espiral consumista de forma totalmente artificial.

Windows XP es la trinchera donde muchos usuarios de Microsoft se refugiaron sin atreverse a comprar los nuevos problemas que Microsoft les ofreció envueltos en un bellísimo paquete de tecnología punta. Microsoft se convirtió en una empresa que además de soluciones vende problemas para garantizar la venta de las soluciones posteriores a esos nuevos problemas. Es una extraña forma de fidelizar clientes, pero les ha funcionado bien porque la gente paga a cambio de una cómoda ignorancia en asuntos técnicos.

Algunas comparaciones Windows Linux:

Tanto Windows como Linux tienen sus ventajas y sus inconvenientes, pero desde un punto de vista técnico Linux es superior. Debido a ello, Linux supone un entorno de trabajo donde lo fácil, puede resultar algo más difícil para un novato. Esto siempre será así, pero usando Linux algún tiempo, no solo lo fácil se volverá fácil, sino también lo difícil. Ubuntu es una versión de Linux especialmente fácil de usar. Para un usuario de Windows supondrá un esfuerzo de aprendizaje muy pequeño. Los usuarios que parten de cero no encontrarán más fácil de aprender uno que otro.

A algunos usuarios les preocupa es la falta de soporte, pero Linux cuenta con el soporte de empresas como IBM, Corel, Lotus, Siemens, Motorola, Sun, etc., y también tiene un soporte amplísimo en foros de auto ayuda gratuitos en Internet.

Linux, está muy por debajo de Windows en número de usuarios domésticos y ofimáticos, pero es un sistema operativo más robusto que Windows. El número de aplicaciones Linux no es tan elevado como en Windows, pero la oferta es suficientemente amplia y de muy buena calidad.

Existe una razón importante para pasarse a Linux en este instante, y esta no es otra que las perspectivas de convergencia entre el Linux de escritorio (como Ubuntu) con el Linux Android. Estas ya han empezado, y todo indica que van a ser cada vez más importantes.

Ubuntu for Android:

Con los teléfonos Android de gama alta tenemos dispositivos muy potentes, de doble núcleo, capaces de ejecutar tanto el S.O. de Android como un S.O. para PC, como el Ubuntu.

No se trata de sustituir el S.O. Android en el SmartPhone sino de usar tanto Android como Ubuntu de forma conjunta y permitir la total conectividad entre el ordenador de sobremesa y su SmartPhone.

Ubuntu for Android, características y especificaciones

En un futuro Ubuntu y Android podrían conformar un volumen de usuarios muy grande. Según la consultora IHS iSuppli, Android alcanzará los 1.000 millones de usuarios en 2013 y los 3.000 millones en 2016.

Exploración espacial más allá del sistema solar.

Cohete propulsado por antimateria (Creación artística según la NASA)

Cohete propulsado por antimateria (Creación artística según la NASA)

Estamos siendo testigos del enorme interés que está despertando el planeta Marte desde que se confirmó la existencia de agua en dicho planeta. Para empezar a plantear proyectos tan ambiciosos como son los viajes interestelares tendrían que concurrir una serie de factores. Algunos de ellos concurren en nuestro vecino Alfa Centauri. Posiblemente se empezará a hablar cada vez más de él porque acaba de hacerse un descubrimiento importante.

Descubierto un planeta similar a la Tierra en Alpha Centauri
¡POR FIN!, los astrónomos europeos han descubierto un planeta en el sistema estelar más cercano a nosotros, en Alpha Centauri B.

Es una noticia realmente interesante. Alpha Centauri es un sistema estelar triple, con dos estrellas similares a nuestro sol en el centro, orbitando cerca la una de la otra, Alfa Centauri A y B, y una débil enana alejada 0,2 años luz orbitando sobre las otras dos con un período de 500.000 años o más.

Sería interesante hacer llegar una sonda a ese planeta similar a la tierra para saber más de él, porque se encuentra a 4,3 años luz de distancia. Parece una distancia infranqueable para una expedición espacial tripulada, pero es el destino más asequible que tenemos entre los posibles viajes interestelares. Pasar de los viajes interplanetarios a los viajes interestelares sería hablar de exploración espacial con mayúsculas y la imaginación sobre estas remotas posibilidades, ha fructificado en una cantidad considerable de sugerentes obras de ciencia ficción.

Digresión:

En mi obra de ciencia ficción inacabada Éxodo, su protagonista Xegor también tiene puestos sus ojos en Alfa Centauri. Muchos de los temas que he desarrollado en este artículo (incluido el programa en lenguaje Python), son parte de mi necesidad de investigar y documentarme sobre estos temas.

Tipo de combustible:

Para un viaje interestelar de este tipo, el principal problema sería encontrar un tipo de energía ligera y potente. Los combustibles actuales no sirven. A duras penas permiten llegar a Marte y el problema del peso del combustible es tan importante que ya se están diseñando viajes de ida sin vuelta a Marte. Ya explicamos hace poco estos diseños ¿Cómo son los diseños de futuras misiones tripuladas a Marte sin viaje de vuelta?

La antimateria como combustible:

Para superar este problema ocasionado por el peso del combustible en viajes espaciales largos, lo ideal sería usar un motor de antimateria. Este produciría teóricamente unos 20.000 billones de julios por kilogramo de combustible, lo cual sería idóneo, desde un punto de vista energético, para la propulsión de una nave espacial.

La antimateria es la sustancia más cara del mundo. Su precio se sitúa en torno a los s 60.000 millones de dólares americanos por miligramo. La producción de antimateria, no solo requiere cantidades enormes de energía, sino que conlleva un aprovechamiento muy pequeño de la misma. En este momento solo se ha logrado una eficacia del 1% para el almacenamiento de las partículas de antimateria creadas.  Dicho almacenamiento es además costosísimo, ya que la antimateria no puede entrar en con tacto con la materia y esto obliga al confinamiento de las partículas mediante campos magnéticos muy potentes.

Debido a esto, algunos estudios de la NASA plantean recolectar mediante el uso de campos magnéticos la antimateria que se genera de forma natural. Esta ocurre gracias al impacto de los rayos cósmicos las capas superiores de la atmósfera, en el llamado Cinturón de Van Allen,  que se extiende desde unos pocos cientos a unos dos mil kilómetros sobre la Tierra .

A diferencia de la ciencia, la ciencia ficción no se detiene en el primer obstáculo que encuentra, e intenta responder a la cadena de consecuencias que podrían desencadenarse una vez los problemas actuales queden resueltos. Por esa razón…

Vamos a suponer por un momento que tal propulsor de antimateria existiera:

Lo ideal sería lograr una aceleración igual a la terrestre. Es decir de 9.8 m/s2 y así en el interior de la nave existirían las condiciones perfectas de gravedad proporcionando unas condiciones de habitabilidad mucho mejores que en nuestras actuales estaciones espaciales situadas en la órbita terrestre.

Esta fuerza de propulsión de 1 g se usaría en la primera mitad del viaje para acelerar en dirección al destino. La nave, al llegar a la mitad del recorrido, giraría 180 grados, y en la segunda parte del viaje se usaría la propulsión para frenar la nave y así evitar llegar con demasiada velocidad a su destino.

Sería un viaje donde habría que tener muy en cuenta la relatividad de Einstein. Nunca sobrepasaríamos la velocidad de la luz 300 000 000 m/s  pero las velocidades se acercarían a este límite insuperable .

Con la ayuda del texto siguiente: Movimientos acelerados medidos por observadores inerciales, he realizado un programita en lenguaje Python para calcular cuanto se tardaría en alcanzar el 95% de la velocidad de la luz usando una fuerza de aceleración de 1 g.

#! /usr/bin/python
# -*- coding: latin1 -*-

import math

B=0.95                          # Fraccion de la velocidad de la luz

g=9.8                           # Aceleración en (m/s²)
c=300000000.0                   # Velocidad en (m/s)
Seg_Anyos=1/(60*60*24*365.25)   # Tiempo 
Seg_Meses=1/(60*60*24*30.44)    # Tiempo
Metr_AnyosLuz= Seg_Anyos/c      # Distancia (1 año luz = 9.460528e+15 m)

# Tiempo terrestre
t=(B*c)/(g*math.sqrt(1-(B*B)))
meses=t*Seg_Meses
anyos=t*Seg_Anyos

# Distancia en funcion del tiempo
x= ((c*c)/g)*(math.sqrt(1+((g*g*t*t)/(c*c)))-1)
DistanciaAL=x*Metr_AnyosLuz

print «Para alcanzar una velocidad de %.2f c, se necesitan %.2f meses (%.2f años) » % (B, meses, anyos)

El programa ofrece la siguiente salida:

Para alcanzar una velocidad de 0.95 c, se necesitan 35.41 meses (2.95 años)
Se recorrerán 2.02276e+16 metros (2.14 años luz)

Es decir, que con una aceleración igual a la terrestre (9.8 m/s2) tardaríamos aproximadamente tres años en alcanzar la mitad del trayecto a Alfa Centauri. En ese punto y viajando al 95% de la velocidad de la luz habría que parar la propulsión, girar la nave 180 grados, y volverla a conectar para hacer la otra mitad del viaje frenando con una deceleración de 9.8 m/s².

Yo supongo que la otra mitad del viaje tardaría lo mismo, aunque no tengo esa certeza. Si me equivoco algún gurú de la física relativista me corregirá.

Yo soy escritor de ciencia ficción y mis conocimientos de física son demasiado básicos, así que este trabajo queda tal cual sin calcular el tiempo transcurrido en el interior de la nave, es decir, incompleto. Las fórmulas que apliqué calculan el tiempo terrestre de ese viaje, pero en el interior de la nave, los astronautas tardarían menos tiempo en culminar el viaje debido a viajar a velocidades cercanas a la velocidad de la luz. Véase la paradoja de los gemelos (de Einstein).

En otras palabras, un motor que use antimateria como combustible y que proporcione un impulso de 1 g, haría posible los viajes a Alfa Centauri sin que los astronautas mueran de viejos o tengan que ser hibernados.

¿Cómo son los diseños de futuras misiones tripuladas a Marte sin viaje de vuelta?

Este artículo explica a grandes rasgos el diseño de la NASA para el envío de tres misiones  tripuladas prácticamente idénticas al planeta Marte. (Fuente principal: Integration of Plant Growth into a Mars Habitat)

La exploración humana de Marte es parte de la visión a largo plazo de la comunidad espacial mundial. Para llevar a cabo esta exploración con las tecnologías actuales, se requiere un alto grado de eficiencia en el diseño de los espacios para el trabajo y la vida de la tripulación. Se debe minimizar los requerimientos de peso y volumen de esta. También es necesario un buen sistema de reciclado de los elementos esenciales para la vida humana tales como  el agua y los alimentos.

En 1993, la NASA realizó el estudio de un hipotético programa de exploración de Marte  para determinar su factibilidad (Weaver y Duke, 1993). Este estudio definió un programa que constaría de tres misiones tripuladas al mismo lugar en Marte. Parte de ese estudio se centró en la definición de los elementos de los asentamientos humanos y en las operaciones que se llevarían a cabo en Marte.

Interesaba evaluar la posibilidad de autosuficiencia humana en Marte. Para ello se comprendió que había que incorporar sistemas de reciclado para el soporte vital en el interior de hábitat.  Esto requeriría el cultivo de especies vegetales que proporcionen la suficiente cantidad de biomasa comestible.

La mayoría de los estudios previos relativos al cultivo de las plantas en Marte se habían centrado en el diseño de grandes estructuras tipo invernadero que se unían a los elementos del hábitat.

En este estudio, sin embargo, se cambió totalmente este enfoque para lograr la integración de los trabajos de cultivo de plantas con otras funciones de la tripulación. Con este nuevo enfoque se minimizó considerablemente los requerimientos de volumen y de espacio para el hábitat que son factores críticos.

Para ello se planteó el envío de tres misiones cada una con su propio elemento de habitabilidad y así establecer en Marte un puesto con tres de estos elementos habitables.

Antes de enviar a la primera tripulación a Marte, se pensó que sería necesario enviar a ese lugar de asentamiento un elemento inicial de laboratorio.  Después de eso se enviarían tres misiones tripuladas desde la Tierra, probablemente con un par de personas cada una y se dotaría con un único elemento habitable para cada una de estas tres misiones.

La Figura 1 ilustra la configuración del concepto elemento de hábitat.

La Figura 1 ilustra la configuración del concepto elemento de hábitat.

Cada elemento habitable (Ver figura 1) admitiría  250 metros cúbicos de aire que al tener Marte una atmósfera más liviana necesitaría estar presurizado.

Este elemento de habitabilidad tendría forma cilíndrica con un diámetro de 7,5 metros,  y una longitud similar en altura. Cada uno de estos elementos tendría a modo de pisos un par de niveles habitables.

El hábitat contendría una importante cantidad de material fungible (consumibles) para abastecer al equipo humano durante todo el viaje de ida y de estancia en Marte. Por desgracia, no está previsto el viaje de retorno de la tripulación, porque la cantidad de combustible para ello, supondría un peso que haría imposible la misión.

El material consumible que mencionamos antes, se dispondría en las paredes del cilindro del hábitat sirviendo de esta manera de blindaje frente a los rayos cósmicos y ocuparía un considerable volumen y peso en el hábitat. Esos espacios y pesos se irían liberando para otros fines,  a medida que los materiales fueran consumidos.

Figura 2. Configuración del interior del hábitat marciano.

Figura 2. Configuración del interior del hábitat marciano.

La Figura 2 muestra la disposición de los contenedores de consumibles. Estos para una misión a Marte incluirían alimentos, ropa, artículos de limpieza e higiene, material de trabajo, y otros artículos.

En conjunto se calculó que el espacio necesario sería de 0,016 metros cúbicos por persona y día. Para una misión 680 días (180 días desde la Tierra a Marte y 500 días en Marte) y  con un total de seis miembros se necesitaría 66 metros cúbicos.

Estos contenedores de consumibles también estarían diseñados para su accesibilidad  tanto en condiciones de ingravidez durante el viaje como bajo la gravedad marciana una vez aterrizado el módulo.

Además, los contenedores de consumibles se organizarían en módulos individuales que una vez que queden vacíos pueden ser habilitados como cámaras de cultivo de plantas. Una altura del módulo de un metro sería apropiada para ello y una vez instalada la iluminación y los sistemas de nutrientes, quedarían 0,67 metros de altura de crecimiento de plantas.

Figura 3. Diseño del módulo para crecimiento de las plantas.

Figura 3. Diseño del módulo para crecimiento de las plantas.

La Figura 3 ilustra el aspecto de un par de módulos con plantas de diferente tamaño.

Este subsistema de crecimiento de plantas estaría diseñado para requerir un tiempo mínimo de instalación y mantenimiento, permitiendo a las tripulaciones que se dediquen a otro tipo de tareas más productivas. Su diseño también debería facilitar las labores de sembrar, cuidar y cosechar.

Sin embargo, con todo esto solo se conseguiría cubrir una parte pequeña de las necesidades alimenticias de las tripulaciones en Marte (aproximadamente un 25%) y se necesitaría complementarlas con el envío regular de suministros desde la Tierra.

Al menos una parte de los cultivos tendrían una función de investigación, se realizarán sobre sustrato arenoso marciano y así ofrecerían valiosa información para el diseño de futuras misiones tripuladas a Marte. Otros cultivos podrían ser hidropónicos (sin tierra).

El consumo de energía en Marte será importante para mantener el interior de los hábitats a una temperatura adecuada.

En resumidas cuentas, las condiciones de las misiones que se están diseñando para mandar naves tripuladas a Marte son heroicas. Las tripulaciones deberán sobrevivir el mayor tiempo posible en unas condiciones bastante duras donde cualquier ínfimo problema podría descontrolarse y adelantar dramáticamente el fin de la misión.

Todo esto son futuribles, pero actualmente el Curiosity prosigue su misión paso a paso y con cautela. Desde él nos llegó el eco del mensaje del administrador de la NASA, Charles Bolden que dijo lo siguiente:

«El conocimiento que esperamos obtener de nuestra observación y el análisis del cráter Gale nos dirá mucho sobre la posibilidad de vida en Marte, así como de las posibilidades pasadas y futuras de nuestro propio planeta. Curiosity logrará beneficios para la Tierra e inspirará a una nueva generación de científicos y exploradores, mientras se prepara el camino para una misión humana en un futuro no muy lejano«

Son palabras enviadas al Curiosity  y retornadas a la Tierra desde Marte. Son palabras que necesariamente fueron muy meditadas, ya que quedaron para la posteridad. En ellas se afirma que en un futuro no muy lejano el hombre irá a Marte, y yo añado, pese al enorme reto que ello supondrá.

Mientras no se use un sistema de propulsión diferente de los actuales, las misiones a Marte probablemente se diseñarán como misiones de ida sin vuelta y estos estudios no se han hecho para quedar en el papel. La NASA no bromea con estos temas. La esperanza de vida de esos viajeros es un dato que nadie menciona.

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